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El travertino de Turquía

Turquía, como cada vez más gente está descubriendo, tiene enormes recursos y una gran variedad de piedra natural, con depósitos extendidos a lo largo de todo este país de una extensión geográfica tan grande. El desarrollo de la industria de la piedra natural en las últimas dos décadas ha sido paralelo a un rápido crecimiento económico y ahora muchas empresas están suministrando una gran variedad de piedras en los mercados internacionales.

Hay una clase de piedra de Turquía que es especialmente popular en los mercados internacionales: el Travertino. El travertino turco se presenta en diferentes variedades y es similar al travertino de Tívoli, cerca de Roma (Italia) y al de Irán.

El travertino se ha utilizado en Turquía a lo largo de toda su larga historia. En casi todos los asentamientos romanos de Turquía se empleó el travertino en diferentes aplicaciones. Ciudades como Hierápolis, cerca de Denizli, fueron construidas en su totalidad con travertino. Los ingenieros romanos a menudo utilizaban materiales de construcción locales en sus edificaciones y el travertino se convirtió en un material habitual. En la edad moderna, cientos, si no miles de proyectos se han construido empleando travertino.

 

El travertino es distinto de la caliza ya que hay diferencias significativas tanto en textura como en estructura molecular. La caliza suele ser más suave que el travertino. El travertino tiene agujeros, algo que es raro en la caliza. El travertino se puede procesar siguiendo la línea de la veta o transversal a la veta, lo que significa que visualmente puede presentarse de formas muy diferentes. Como piedra que contiene agujeros naturales, se recomienda que el travertino se utilice con relleno. Después de la instalación se utiliza con frecuencia y producto químico apropiado para sellar la superficie.

El principal uso del travertino de Turquía es en pavimentación de paredes y suelos, tanto interiores como en exteriores.

La mayor parte de las canteras de travertino turco se encuentran en Denizli, en el centro del país, donde se ubica cerca del 50% de los yacimientos. Pero también hay canteras en otras partes de este enorme país, en lugares como Eskisehir y Afyon en el centro, Konya y Sivas en el nordeste, o Elazig y Erzurum en el este, además de otras canteras a lo largo de toda Turquía.

Existen diferentes variedades de travertino en función de sus colores y tonos. En el lenguaje de la industria, las diferentes variedades de travertino pueden dividirse así:

  • IVORY.
  • LIGHT. Generalmente el mismo que Ivory.
  • CLASSIC.
  • MEDIUM. Generalmente el mismo que  Classic.
  • WALNUT. Su color está entre el de las variedades Medium y Noche
  • NOCHE. Suele ser de un color chocolate oscuro
  • YELLOW (amarillo).
  • RED. Pese a su nombre (rojo) suele ser más bien rosado.  
  • SILVER.

El mercado chino prefiere el travertino Medium, Classic y Light. A Estados Unidos se vende más el Red. La variedad Silver es más popular en la India.

Durante la década de 1990, las tiendas de bricolage y el sector del comercio minorista de Estados Unidos descubrieron el travertino turco y se hizo muy popular en el sur del país, especialmente en California. En vez de presentarlo en el tradicional cortado en el sentido de la veta, como en los mercados europeos, los americanos se decantaron por el corte transversal, más barato. Así, el travertino pasó de ser un producto premium a un producto más barato, de masa, al bajar su precio casi a la mitad. Esta reducción de precio provocó una enorme demanda del producto y el travertino se convirtió en algo básico dentro de la industria de la piedra natural en Estados Unidos. En general, el mercado estadounidense prefiere los colores Light y Noche. El travertino Red también se vende principalmente a Estados Unidos.

La variedad de travertino en corte transversal poco o poco se ha ido haciendo popular en Reino Unido. Sin embargo, en los mercados del sur de Europa persiste la preferencia por el travertino cortado en el sentido de la veta. Con China e India con un crecimiento rápido de su economía, la demanda ha despegado también en estos dos países. En ambos gusta más la variedad de corte en el sentido de la veta. En China se prefieren los colores Medium, Classic y Light. En India se vende más la variedad Silver. En Oriente Medio son populares ambas versiones de corte.

Antes de la crisis económica hubo un momento en que había unas 500 canteras de travertino en operación en Turquía, pero a finales de 2010 el número estimado de canteras en funcionamiento era de entre 80 y 100. La producción anual de travertino se cifra en alrededor de 750.000 toneladas.

Con el rápido crecimiento de la construcción que se está dando ahora en muchos mercados emergentes, será interesante ver cómo se desarrolla la demanda de travertino turco en los nuevos mercados y qué variedades serán más populares en cada zona. Esta industria tiene por delante un interesante período.

Este artículo se ha escrito con la colaboración de muchas personas. Nuestro agradecimiento al Sr. Levent Mertsoy, Sr. Ali Sayakci, Sr. Metin Cecik y Sr. Kömürcüoglu por sus comentarios y por permitirnos la publicación de sus fotografías.