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Tendencias del mercado de la piedra en Estados Unidos en 2016

1. El mercado inmobiliario es bastante fuerte en general, y, con la excepción de una parte del segmento de alta gama (que explicamos más adelante), por ahora parece que no hay señales de una burbuja o de un declive inminente. Se están construyendo muchas urbanizaciones, apartamentos y viviendas unifamiliares, y también se están vendiendo viviendas de segunda mano.

2. El mercado comercial también ha despegado, y es especialmente dinámico en lugares como Miami, Atlanta, Nueva York y Los Ángeles. El Medio Oeste y D.C./Virginia parecen estar atravesando un descenso y su situación no es tan buena como la de otros lugares.
 
3. En la zona más elevada del mercado, donde las compras por parte de extranjeros acaudalados (principalmente chinos, rusos y latinoamericanos) ha habido muchas ventas, los precios han subido tanto que se están volviendo inasequibles. Esto ocurre sobre todo en el sur de  Florida y en Manhattan. El inventario de viviendas de lujo sin vender ha subido, lo que significa que será inevitable un declive en este segmento tan exclusivo del mercado, y afectará a los instaladores de piedra que estén especializados en este área.
 
4. En Texas, en especial en Houston, donde la industria del petróleo es importante para la economía (y también en otras zonas del país donde también es importante), la bajada de los precios de la energía ha afectado al mercado de la construcción. Muchas empresas de piedra que trabajan en estos sitios están notando una seria caída de sus negocios, al bajar tanto la construcción.
 
5. Calacatta sigue siendo el rey del mercado en lo que a demanda se refiere, y los proveedores italianos de la piedra auténtica se están forrando con los astronómicamente altos precios que sólo se pueden aplicar a un producto de lujo de alta gama. Una consecuencia es que los proveedores de piedra artificial están llegando con excelentes imitaciones y también esta copia de la piedra se está vendiendo a precios altos. Uno no puede dejar de preguntarse, en este impredecible momento, como ocurre siempre que algo se pone de moda, cuándo los diseñadores y los arquitectos van a decidirse de repente y de manera colectiva por algo diferente.
 
6. Las piedras exóticas brasileñas, con esos colores y esas vetas de belleza tan singular y de todo tipo de combinaciones de colores, siguen siendo muy populares para encimeras. La industria de la copia de la piedra todavía no ha sido capaz de conseguir imitaciones perfectas de este segmento de la piedra natural. Algunos materiales exóticos, sin embargo, están perdiendo su atractivo entre los distribuidores, porque los precios han bajado tanto que no les quedan márgenes. ¡Todo esto por culpa de la teoría de que para vender más hay que bajar los precios!
 
7. Las cuarcitas de Brasil son las últimas tendencias de la moda. Está aumentando rápidamente el suministro desde Brasil para satisfacer la demanda, ya que las empresas de este país sudamericano están centrando su producción en este material.
 
8. En general, las ventas de cuarzo siguen aumentando en Estados Unidos. Pero la existencia de muchos suministradores de cuarzo provoca una severa guerra de precios entre los fabricantes. Los bajos precios  también provocan que algunos distribuidores ya no encuentren atractivo trabajar con cuarzo y estén buscando otra cosa. El control de la calidad también se ha vuelto un factor importante. Cuáles son las normas para cuarzo en comparación con las normas existentes para piedra natural y otros materiales de construcción, es algo que ahora muchos se preguntan.
 
9. Los precios en fábrica de prácticamente todas las piedras de todo el mundo han bajado a causa del exceso de suministro. Sin embargo, las fábricas que se han establecido bien en las redes de distribución en Estados Unidos y han demostrado su calidad, su fiabilidad y han hecho las entregas a tiempo, marchan relativamente bien. La fuerte demanda del mercado hace que los importadores estén dispuestos a pagar una cantidad extra a estos proveedores para evitarse dolores de cabeza.
 
10. Tal y como se espera, con tanta competencia, hay empresas nuevas que están tratando de entrar en el mercado de Estados Unidos, y están siendo tratados sin piedad. Los precios que consiguen apenas cubren los costes de producción, y las formas de pago se interpretan con tanta flexibilidad que prácticamente es un riesgo la supervivencia de toda la empresa si el comprador estadounidense elige no pagar.
 
11. A pesar de la boyante situación del mercado de Estados Unidos, hay en la mente de todos algo de miedo a que la fiesta termine en cualquier momento. Los recuerdos de la crisis económica de 2008 siguen frescos en la memoria, y los que leen las noticias financieras están tan nerviosos como cualquier corredor de bolsa. La incertidumbre general y la débil recuperación económica hacen que el ánimo sea cauteloso, incluso cuando estén llegando pedidos como nunca y el balance económico de la empresa sea saludable.