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Las tres principales calizas de Egipto

Egipto es uno de los mayores productores de piedra natural, y generalmente figura en la lista de los diez primeros exportadores de caliza en las estadísticas comerciales de cualquier país. Todo el mundo conoce la tradición de Egipto en el uso de la piedra natural, con las Pirámides como mayor evidencia. Pero en la moderna industria de la piedra, con, literalmente, miles de confusos nombres comerciales que se les dan a las diferentes variedades de piedras que hoy existen en el mercado, resulta necesario hacer un breve resumen de al menos las piedras más populares de este país.

Generalmente, se considera que las tres calizas egipcias más conocidas en los mercados internacionales son:
1) GALALA
2) SUNNY
3)  SINAI PEARL
 
 
 
GALALA
El material más famoso de Egipto es Galala, del que hay unas 40 canteras activas. La producción total de este material ha sido durante el año 2016 de alrededor de 350 m3 al día.
 
 
SUNNY
Existen tres variedades de caliza SUNNY, y las tres canteras están ubicadas en la misma zona, en Minea, a unos 400 km al sur de El Cairo. Las distintas variedades de Sunny reciben los nombres Gold (Oro), Cleopatra y Minea.
La variedad Gold presenta vetas claras de color amarillo. Su disponibilidad es limitada. A finales de 2016 había unas 90 canteras de este material en activo.
Se le da el nombre de Cleopatra a la variedad de color amarillo oscuro, y su disponibilidad es también limitada. A finales de 2016 había unas 15 canteras activas.
La variedad Minea de la caliza Sunny tiene tonos que pueden describirse como amarillo medio; a finales de 2016 había cerca de 120 canteras activas. No hay problemas de disponibilidad de este material.
 
     Gold                                                                           Cleopatra                                                            Minea
 
 
SINAI PEARL
Las canteras del tercero de los materiales egipcios más conocidos se encuentran en la península del Sinaí, lejos de la zona de conflicto. Sinaí Pearl se presenta en dos variedades: Oscuro y Bronce. En la actualidad hay unas 35 canteras activas de Sinaí Pearl Oscuro y nueve de Bronce.
 
 
EXTRACCIÓN
En general, algunas canteras producen hasta 80 m3 diarios de bloques grandes.
Hace unos pocos años, las calizas egipcias tuvieron problemas de filtraciones de sal en la superficie, que afectaban negativamente al pulido. Este problema afectó especialmente a algunas clases de Galala y de Sinaí Gold. Los egipcios afirman que la extracción de materiales se hace ahora a mayor profundidad y ya no existe este problema. Además, hay menos roturas que antes y los bloques obtenidos son de mayor tamaño. El color es también más uniforme en los materiales que están saliendo ahora. El clima cálido del país posibilita las actividades de extracción a lo largo de todo el año.
 
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CAPACIDAD DE ELABORACIÓN
Hay aproximadamente 400 telares y 100 cortabloques en Egipto para procesar caliza tanto del país como importada. Alrededor del 80% de la capacidad de elaboración se encuentra en El Cairo, y está centrada sobre todo en Shaef El Thoban. La moderna industria de elaboración se ha desarrollado en los últimos 30 años y el proceso de extracción ha experimentado una modernización en la última década. Ahora se utiliza más el hilo diamantado, por ejemplo.
 
ACABADOS
Los acabados más comunes son apomazado, abujardado, envejecido y acabado al ácido. En algunos materiales como Galala y Sinaí Pearl también resulta bien el pulido, pero el más común es el apomazado.
 
UTILIZACIÓN
La caliza egipcia se usa tanto en aplicaciones de exterior como de interior. En pavimento de suelos, hay que tener cuidado en las zonas de tráfico elevado, en el sentido de que se necesita más tratameinto de la superficie. Con calizas egipcias es fácil construir escaleras de 3 metros de largo de una pieza, algo que resulta más difícil con otras calizas.
La mala reputación de hace unos años de algunas empresas egipcias no se debió a la naturaleza del material comercializado, sino a la entrada en el negocio de la piedra de demasiadas empresas poco profesionales con una calidad pobre de elaboración y manejo de la empresa. La crisis de los últimos años, sin embargo, ha provocado una limpieza y muchas empresas de este tipo han salido del sector.
 
MERCADOS
Tradicionalmente, los países de Oriente Medio han sido los mayores mercados para las calizas egipcias. Libia era el mercado más importante, antes de que el país cayera en el caos. En años recientes, Estados Unidos, China y Corea del Sur han comenzado a comprar piedra de Egipto en cantidades significativas. Sinaí Pearl es especialmente popular en Corea del Sur, China y España.