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ADNOC (Abu Dhabi): El edificio más alto del mundo con fachada de granito

La nueva sede central de la Abu Dhabi National Oil Company (ADNOC), recientemente terminada, ocupa un lugar especial en el corazón de la gente de la industria de la piedra natural por suponer un record único: es el edificio más alto del mundo con una fachada exterior de granito. El edificio tiene una altura de 342 metros, distribuidos en 65 pisos de oficinas. Ha sido diseñado por la mayor firma de arquitectura e ingeniería de Estados Unidos, HOK USA. Los arquitectos eligieron una enorme gama de piedras naturales para este proyecto, en el que se apostó por la eficiencia energética y las últimas tecnologías sostenibles, tales como fachadas ventiladas y acristalamiento fotovoltaico.

Las dos caras verticales del arco sirven como núcleo estructural que contiene la escalera de emergencia, los montacargas y las salas de máquinas y sus conductos asociados. Su orientación al este y al oeste proporciona sombra desde el ángulo más bajo de la luz del sol durante la mañana y por la tarde. La torre es como una escultura monolítica colosal que contrasta con el cristalino agua azul del mar Arábigo.
 
 
Bethel White, de la cantera de Rock of Ages de Vermont (EE.UU.) fue el granito escogido para la fachada, para darle un aspecto de “torre blanca”. Los 44.000 metros cuadrados de granito de la fachada en 40 cm de espesor en acabados flameado, waterjet y cepillado, y el gran tamaño de los paneles de piedra, de 215 x 110 cm, supusieron un gran reto, y fueron suministrados por AMG (Ascon Marble & Granite).
 
Otros 17.000 m2 adicionales de Bethel White los proporcionó la cantera Rock of Ages. Los paneles interiores se diseñaron en tamaños grandes de 215 x 110 cm con 2 cm de espesor.
 
También se han empleado en este edificio piedras de diferentes países, tales como granito Black Absolute de Gem Granites (India), Gris Badajoz de Ingemar (España) para los suelos de los baños, Nero Impala de Savema (Italia) - todos en acabado antideslizante, flameado y cepillado mecánicamente.
 
Unos 3.500 de mármol y ónices se han colocado en esquinas y paredes de entrada: Iranian Blue Onyx, de Fujian BMG (China), Lapis Lazuli, de Akrit Jewelcraft (India). Otros materiales han sido Nero Impala, Blue Eyes y Marina Pearl de Savema (Italia), Forest Green y Forest Brown, de Global Stones (India), Giallo Siena, de Tognetti Gianfranco (Italia), Rosso Damascato, de Treemme (Italia). También se ha utilizado cuarzo de  Cosentino (España) y Crystal Glass de Zenith & Co. (Singapur).
 
La empresa Vanello S.P.A., de Carrara (Italia) transformó los bloques en tablas e hizo el tratamiento de las superficies en su fábrica. El procesado final se hizo en la fábrica de AMG en Dubai. Durante un periodo de dos años, una parte importante de la fábrica de AMG se dedicó en su totalidad a este proyecto. AMG construyó en su fábrica de Dubai una zona de secado de 500 metros cuadrados, equipada con un una cubierta de techo removible para inspección y aprobación de los paneles de piedra, en condiciones de tanto de sombra como de exposición al sol, antes de su envío a la obra. Se empleó a cientos de trabajadores para la ejecución de este proyecto. 
 
Bajo la supervisión de la dirección de control de calidad interna, se colocaron a la vez muchas filas de paneles de piedra  con el fin de evitar cualquier posible desviación de la medida aprobada. El protocolo de control de calidad contempló la aprobación preliminar de los representantes de AMG y BESIX Group QA/QC y la aprobación definitiva de los clientes e inspectores de SMS.
 
 
Tras su aprobación, los paneles de piedra se enviaban a la obra y se encargaba de ellos la empresa instaladora, HAZ Marble LLC, de Turquía. Y aquí hubo que enfrentarse y ganar al segundo gran reto.
 
Los documentos contractuales especificaban un sistema que debía funcionar de acuerdo con los severos parámetros impuestos por los criterios de diseño y los códigos de construcción del gobierno de Abu Dhabi. Arquitecto, consultor y subcontratistas participaron activamente en el desarrollo y realización del proyecto con la principal entidad del equipo de diseño y construcción. 
 
El diseño de alta calidad del anclaje de la fachada  y su posterior instalación estaba integrado en todas las partes involucradas en el trabajo.  El método de anclaje proporciona el innovador sistema de las TASKS ranuradas en la parte posterior de los paneles de piedra. Este método cumplió bien los requerimientos de ingeniería, facilitó el levantamiento, aumentó la velocidad de instalación y finalmente garantizó el resultado más seguro. 
 
AMG desarrolló su propio sistema de anclaje para el revestimiento de las paredes. El método de anclaje estaba basado en unas máquinas especiales con ranuras en T dentro de las partes posteriores de los paneles de piedra, y en la adopción de las ranuras T-31 de Coldspring Systems (EE.UU.).La colocación de los suelos en un sistema de lecho fino donde la piedra fue colocada con adhesivos suministrados por Mapei, de Italia.