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El granito y su baja huella de carbono frente a otros productos constructivos

Ángela González Campos

Directora de Calidad, Prevención de Riesgos Laborales y Desarrollo Sostenible del Centro Tecnológico del Granito de Galicia (CTG).

angela.gonzalez@ftcgranito.es

 

Antiguamente los materiales eran naturales, procedentes del entorno, simples y adaptados a las condiciones climatológicas del territorio donde se realizaba la edificación. Como consecuencia de la demanda de la sociedad y la Revolución Industrial la construcción ha cambiado su modelo, aumentando la distancia entre la obtención de materias primas y la ubicación de su fabricación o construcción.

Ha sido necesario extraer y procesar gran cantidad de materias primas, elaborar nuevos materiales y tratar una mayor cantidad de residuos de construcción y demolición, con el debido coste energético. Es por ello, que en la actualidad, la industria de la construcción tiene como reto prioritario el uso de materiales de bajo impacto ambiental.
 
La Huella de Carbono es uno de los indicadores ambientales más utilizados para evaluar el desempeño ambiental de un producto o servicio y sobretodo para establecer comparativas entre productos diferentes con las mismas funcionalidades.
 
Se trata del indicador más apropiado para medir el potencial calentamiento global que genera el ciclo de vida de un producto, desde la extracción de las materias primas hasta su uso y la gestión de sus residuos. La Huella de carbono se define como la cantidad de emisiones directas e indirectas de gases de efecto invernadero (GEI) de un producto o servicio a lo largo de su vida y se mide en emisiones (kg) de CO2 equivalentes, las siglas de este indicador son GWP (Global Warming Potencial).
 
Esta cuantificación nos permite ser conscientes del impacto que genera nuestra actividad y los productos de granito en el calentamiento global, convirtiendo la huella de carbono en una herramienta de sensibilización de gran valor. Hoy en día, ya se perfila como un elemento diferenciador de las organizaciones que deciden comprometerse con el medio ambiente y apuestan por el desarrollo de una actividad sostenible.
Algunas de las ventajas que presenta este indicador ambiental frente a otros  son las siguientes:
 
·         Es un Indicador sencillo de entender,  la huella de carbono mide las emisiones de CO2 equivalentes de un producto por lo que a menor huella de carbono menor será el potencial de calentamiento global asociado a ese producto.
·         Se puede aplicar a todo tipo de productos, procesos, empresas o actividades, por lo que puede calcularse para el proceso más complejo hasta el más simple y cotidiano.
·         Permite establecer comparativas de productos de forma relativamente sencilla, dándonos información de aquellos que presentan un menor impacto en el calentamiento global y por tanto más eficientes desde el punto de vista ambiental.
·         La reducción de la huella de carbono suele implicar reducción de uso de energía, aumento de eficiencia, mejor gestión de recursos, mejor gestión de residuos, etc. , por tanto es un indicador bastante completo sobre el ecodiseño de productos y servicios.
·         Existen diversas metodologías de cálculo, todas ellas igual de válidas, que podemos seleccionar en función de nuestras necesidades y adaptarlas a nuestros productos.  Es importante conocer la metodología del cálculo y su alcance a la hora de comparar la huella de carbono de diferentes productos. Hay que tener en cuenta que cuanto menor sea este alcance y menos procesos o productos se incluyan en el estudio la huella de carbono obtendrá un resultado más bajo, pero será un dato incompleto e irreal. En esta comparativa los valores de huella de carbono se refieren a un alcance de Cuna-Puerta de fábrica de todos los productos seleccionados.

 
 
 
SELECCIÓN DE LAS DECLARACIONES AMBIENTALES DE PRODUCTO
 
Para la realización de la comparativa de la Huella de Carbono de los diferentes productos constructivos que participaron en el estudio, se seleccionaron Declaraciones Ambientales de Producto (DAP)  vigentes y avaladas por entidades Administradoras de Programa, nacionales e internacionales, de este tipo de ecoetiquetas tipo III.
 
La información contenida en una DAP se basa en la realización de una evaluación global y multicriterio de los impactos medioambientales de un producto desde su origen hasta el final de su vida útil. Esto se hace utilizando el método de Análisis del Ciclo de Vida (ISO 14.040-ISO 14.044), siguiendo las reglas que se establecen para cada Categoría de Producto sobre una base científica y reglamentada.
Los parámetros que se analizan son diversos aunque para este análisis hemos seleccionado el dato del indicador del Potencial Calentamiento Global (GWP) que es el que nos informará sobre la Huella de Carbono de los diferentes  productos.
Los sistemas seleccionados gozan de reconocido prestigio y son los que poseen mayor número de Declaraciones Ambientales de Producto para productos de construcción:
 
·         El español GlobalEPD de AENOR
·         El español DAPc de la Agenda de la Construcción Sostenible
·         El alemán IBU delInstituto Bauen und Umwelt
·         El sueco EPD International AB delInternational EPD System
 
1. PAVIMENTOS DE INTERIOR
 
GRES PORCELÁNICO

 
      PORCELANOSA

El producto es un gres porcelánico de diferentes formatos cuyo principal uso recomendado es la pavimentación de suelos tanto de interior como exterior.
Potencial de calentamiento global (kg CO2 eq.): 16,2E+00
 
BALDOSA CERÁMICA

 
SERANIT

Los revestimientos cerámicos están hechos principalmente de materiales de origen natural tales como arcilla, caolín y feldespato. El uso principal de estos materiales es el revestimiento de pavimentos.
Potencial de calentamiento global (kg CO2 eq.): 10,7E+00
 
 
GRES PORCELÁNICO
 CERÁMICAS IBERO

ALCORENSE

 


 
El  producto es un gres porcelánico cuyo principal uso recomendado es como pavimentación de suelos, aunque también es posible su uso como revestimiento de paredes y fachadas. El Gres Porcelánico se fabrica a partir de una mezcla de arcilla, arena y feldespato.
Potencial de calentamiento global (kg CO2 eq.): 9,25E+00
 
SUELO VINÍLICO
 
KARNDEAN DESIGN FLOORING

 
Las baldosas de vinilo se hace principalmente de carbonato de calcio ( piedra caliza) , cloruro de polivinilo , plastificantes , aditivos. Se usa en suelos interiores tanto residenciales como comerciales.

Potencial de calentamiento global (kg CO2 eq.): 51,8E+00

 
BALDOSA DE GRANITO
 
FUNDACIÓN CENTRO TECNOLÓGICO DEL GRANITO DE GALICIA

El producto es una baldosa de granito nacional pulida o apomazada. El principal uso recomendado para este producto es el uso para pavimentos de interior, tanto domésticos como de usos múltiples.
 

Potencial de calentamiento global (kg CO2 eq.): 6,0E+00


 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
El suelo vinílico presenta el mayor impacto de calentamiento global de todos los pavimentos comparados, seguido de los materiales cerámicos y la baldosa de granito, que posee el valor más bajo de este indicador referido a la huella de carbono.
 
El PVC, principal componente de los suelos vinílicos, se elabora a partir  de combustibles fósiles, recursos no renovables. Además, la producción tanto de gas cloro, como de etileno gastan enormes cantidades de energía lo que implica una mayor huella de carbono de estos productos. La industria cerámica emplea combustibles fósiles  de alto poder calorífico como el gas natural que impactan directamente en el calentamiento global.
 
En la actualidad la mayor parte de los productos constructivos de granito proceden de bloques que han sido aserrados con la Mejor Tecnología Disponible, como es la máquina multihilo. Estos equipos suponen una eficiencia energética muy superior a los telares de fleje que permiten obtener consumos bajos de energía por metro cuadrado.
 
Si las variedades de granito tienen una procedencia nacional, relativamente próxima a la industria la huella de carbono sigue reduciéndose hasta alcanzar los valores que se muestran debido a la disminución del impacto en el transporte.
 
 
Gres porcelánico - Porcelanosa                                                                               Baldosa cerámica - Seranit
 
Gres porcelánico - Ibero Alcorquense                                                             Suelo vinílico - Kardean
 
Baldosa de granito
 
 

 

2. REVESTIMIENTOS DE PARED
 
 
AZULEJO BLANCO

 
COLORKER

El producto analizado es el Azulejo blanco compuesto básicamente por arcilla, feldespato y arena con una capa de esmalte compuesto principalmente por feldespato, carbonato, silicatos, y caolín entre otros. El principal uso recomendado para este producto es como revestimiento.
Potencial de calentamiento global (kg CO2 eq.): 1,65E+01
 
 
BALDOSA CERÁMICA

 
SERANIT
 

Los revestimientos cerámicos están hechos principalmente de materiales de origen natural tales como arcilla, pegmatita y arena de sílice , pero también pueden incluir otros materiales tales como alúmina , dolomita , bario y calcita. El uso principal de estos materiales es el revestimiento de superficies verticales.
Potencial de calentamiento global (kg CO2 eq.): 15,8E+00
 
 
GRES ESMALTADO

          NOVOGRES
 

 
Baldosas cerámicas pertenecientes al grupo de absorción de agua BIb (gres esmaltado), clasificación basada en la norma UNE-EN 14411: 2012 (equivalente a la norma ISO 13006:1998). La función del producto es recubrir superficies, tanto interiores como exteriores. Este producto se emplea para pavimentar suelos, paredes e incluso fachadas.
Potencial de calentamiento global (kg CO2 eq.): 10,08E+00
 
 
PLACA DE YESO
 BRITISH GYPSUM
 

 
Este material consiste en un núcleo de yeso con fibra de vidrio y otros aditivos unido a fuertes moldes de papel. Es una solución para revestimiento de paredes y techos.

Potencial de calentamiento global (kg CO2 eq.): 3,9E+00

 
BALDOSA DE GRANITO PARA INTERIOR
 


FUNDACIÓN CENTRO TECNOLÓGICO DEL GRANITO DE GALICIA


El producto es una baldosa de granito para interior que puede tener diferentes dimensiones y  acabados superficiales, principalmente pulidos, envejecidos, apomazados.
Potencial de calentamiento global (kg CO2 eq.): 6,0E+00

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Los tres materiales cerámicos presentan valores similares en huella de carbono siendo los más elevados para el revestimiento de azulejo blanco. A estos materiales le sigue la baldosa de granito procesada del mismo modo que en el apartado anterior y finalmente con el menor impacto en esta categoría nos encontramos al productos de yeso.
 
La placa de yeso no suele ser habitualmente un producto de revestimiento sino de partición o elemento divisor de espacio, pero el producto estudiado está pensado para actuar de revestimiento en paredes interiores presentando diferentes características de densidad, color...etc. Estos materiales están compuestos por yeso en un 94% del total de su composición y no presentan aditivos de sustancias de riesgo o peligrosas, además su proceso productivo no es intensivo en consumo energético.
 
Azulejo blanco - Colorker                                                                      Gres esmaltado - Novogres
 
 
Baldosa cerámica - Seranit                                                                            Baldosa granito Gris Mondariz
 
Placa de yeso - British Gypsum
 
 
3. FACHADAS
 
 
GRES PORCELÁNICO

 
MYTHAGE
 

 
Se incluyen las baldosas cerámicas pertenecientes al grupo de absorción de agua BIa (gres porcelánico), clasificación basada en la Norma UNE-EN 14411:2013 (equivalente a la Norma ISO 13006:2012). La función del producto es recubrir superficies, incluyendo fachadas de edificios y viviendas

Potencial de calentamiento global (kg CO2 eq.): 7,99E+00

 
 
HORMIGÓN PREFABRICADO

 
AGGREGATE INDUSTRIES
 

 
Se trata de un material compuesto fabricado a través de la mezcla de cemento, agregados , el agua y los aditivos en diversas proporciones, posteriormente se coloca en un molde y se presiona. Algunos productos de hormigón prefabricado requieren un procesamiento secundario que puede consistir en el lavado y texturizado.
 
Los productos StoneMaster se usan para estructuras de paredes externas, fachadas.
 
  
Potencial de calentamiento global (kg CO2 eq.): 30,34E+00
 
PANEL DE VIDRIO
 
 
SCHOTT

 

Este producto es un vidrio laminado mecánicamente estable y duradero de al menos dos  hojas de vidrio y capas intermedias de uno o más Natronsilikat de protección contra incendios conectadas entre sí. Se emplea en fachadas de edificios y viviendas

 

Potencial de calentamiento global (kg CO2 eq.): 1,2E+02

 

 
RESINAS DE VIDRIO
 
           STO
    

 
Este producto consiste en tableros de partículas prensadas hechas de resinas de vidrio y reactivos expandido con refuerzo de malla de fibra de vidrio en ambos lados .Son adecuados para su uso en sistemas de fachadas de tipo cortina o para los revestimientos de techo en zonas exteriores.
Potencial de calentamiento global (kg CO2 eq.): 9,84E+00
 
 
PANELES DE ACERO

 
KINGSPAN

 
Sistemas constructivos de paneles elaborados en un 63% de acero y empleados principalmente para fachadas y revestimientos verticales.
 
Potencial de calentamiento global (kg CO2 eq.): 51,8E+00
 
PLACA DE GRANITO
 
FUNDACIÓN CENTRO TECNOLÓGICO DEL GRANITO

El producto placa de granito de dimensiones variables y acabados típicos de revestimientos de exterior como son, flameado, abujardado, granallado. El principal uso recomendado para este producto es el uso de revestimiento exterior
Potencial de calentamiento global (kg CO2 eq.): 6,0E+00

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Los paneles de vidrio se presentan como el producto constructivo de fachada con un mayor impacto en el calentamiento global, duplicando el valor del siguiente que es la fachada de paneles de acero. Le sigue, con menos diferencia en el valor, la fachada elaborada con prefabricados de hormigón. Estos tres productos estarían a la cabeza como los más impactantes en lo que a emisiones de gases de efecto invernadero se refiere. Con valores mucho más bajos aparecen, la fachada de resinas de vidrio, la fachada de gres y ya por último la fachada de granito, que muestra la mejor huella de carbono y el menor impacto en esta categoría.
 
El vidrio se elabora a partir de la arena, cuyo principal componente es el óxido de silicio, también se necesitan otras sustancias como potasa, cal y otras bases. El sodio le da cierta facilidad de fusión y el calcio la provee de estabilidad química.  Una vez se realiza la mezcla de los componentes debe fundirse, para ello se necesitan temperaturas que pueden llegar a los 2000ºC, posteriormente se forma la hoja de vidrio sobre un baño de estaño, proceso que se realiza a 1000ºC aproximadamente. Este proceso es muy intensivo en consumo energético de ahí los valores altos de algunas categorías de impacto.
 
La fachada de acero también presenta una elevada huella de carbono debido a su proceso siderúrgico donde se emplean hornos de arco eléctrico para fundir la materia prima con elevados consumos energéticos emisiones de CO2
 
 
Fachada cerámica - Mythage                                                                         Fachada placas hormigón - Aggregate
 
Fachada paneles de vidrio - Schott                                                                       Fachada resina de vidrio - Sto
 
Fachada paneles de acero - Kingspan                                                         Fachada placas de granito Silvestre
 
 
 
 
  
 
 
 
4. FACHADA VENTILADA
 
 
PLACA CERÁMICA

 
FAVEMANC
 

El producto incluido es placa cerámica media para fachada ventilada. Están diseñadas con una cámara interna que las fortalece aumentando el aislamiento térmico y acústico del edificio y van fijadas mediante un sistema de sujeción al edificio de gran facilidad de montaje, con una fijación oculta.
Potencial de calentamiento global (kg CO2 eq.): 9,91E+00
 
  
 
APLACADO DE FACHADA VENTILADA DE GRANITO
FUNDACIÓN CENTRO TECNOLÓGICO DEL GRANITO DE GALICIA

El producto aplacado de fachada ventilada de granito se corresponde con piezas de grandes dimensiones con acabados típicos de exterior, flameados, abujardados, granallados etc. situados sobre una estructura portante de aluminio. El principal uso recomendado para este producto es el uso como revestimiento exterior de obras arquitectónicas.
 
Potencial de calentamiento global (kg CO2 eq.): 8,0E+00

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Las piezas de granito para fachada ventilada presentan valores ligeramente más bajos de huella de carbono que los resultantes para las placas de cerámica.
 
Como hemos comentado en otros apartados la introducción de las máquinas multihilo en el sector granitero ha supuesto la reducción a la mitad de los consumos energéticos en la etapa de aserrado de bloque, la más intensiva en consumo de energía.
 
Los buenos resultados obtenidos por todos los productos constructivos de granito redundan en la amplia variedad de granitos que existen en España y Norte de Portugal lo cual implica que los consumos energéticos de transporte desde la cantera a la fábrica se reduzcan considerablemente frente a materiales de importación.
 
La cocción de los productos cerámicos es una de las etapas más importantes del proceso de fabricación, ya que de ella dependen gran parte de las características del producto cerámico. Se trata de una etapa de gran consumo energético dado que los hornos empleados pueden llegar hasta lo 1500ºC para conseguir la vitrificación de las porcelanas y la gresificación.
 
Fachada ventilada cerámica                                                                        Fachada ventilada granito