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Rainforest de India

 

De toda la enorme variedad de piedras procedentes de la India tan populares en todo el mundo, una de ellas tiene el nombre de Rainforest. En casi todos los almacenes de piedra de cualquier parte del mundo podemos encontrar al menos unas tablas de esta atractiva arenisca, aunque, como es habitual en la industria de la piedra, su denominación puede ser diferente. Este artículo explica con más detalle las complejidades de esta piedra tan demandada.
Nombre y variedades
La denominación Rainforest hace referencia a una familia de piedras, no a un color particular en concreto, ya que puede haber diferencias de una tabla a otra. Hay diferentes variedades en el mercado, pero básicamente se pueden dividir en tres:
1.- Verde
 
2.- Marrón
3.- Dorado / Gold
A veces, y de forma errónea se denomina mármol a este material, pero en realidad es una arenisca. En el año 2011, la variedad que con más frecuencia ha salido de las canteras ha sido la marrón. Pero el tono puede cambiar de una roca a otra de manera impredecible. Las vetas también varían: a veces son finas y muy ligeras, pero también pueden ser grandes y muy marcadas. En la actualidad la variedad marrón es la que más demanda tiene, seguida de la dorada y la verde.
Canteras
Las canteras se localizan al norte de Rajastán, en la ciudad de Sujangarh. La explotación de las canteras comenzó hace 20 años, y en la actualidad, año 2011, hay un total de 25 canteras, de las cuales entre 12 y 15 están en funcionamiento. El material se localiza básicamente en los niveles 1º, 2º y 3º, y después no hay nada. Por lo tanto, se estima que la vida de las canteras no se prolongará más de 10 años con el ritmo actual de extracción.
Elaboración
Hay no más de 10 plantas elaboradoras de este material en Rajastán y sólo la mitad de ellas procesan la piedra con maquinaria moderna. La producción total estimada es de unos 2.000 metros cúbicos al mes. Unas 1.000 personas viven de la extracción de Rainforest.
Rainforest es un material muy duro y con muchas grietas naturales. El corte se hace en India con telares diamantados y los bloques que se exportan a Italia a veces se procesan con telares arenados. A las tablas de Rain Forest hay que ponerles malla en la parte posterior y rellenar con resina la superficie superior.
Acabados y tamaños
El pulido y el cepillado (también denominado envejecido) son los acabados más frecuentes. También tiene demanda esta piedra en acabado apomazado. Rainforest se presenta en el mercado en tablas y baldosas de gran tamaño. La tabla típica es de 270 x 150 cm. El espesor suele ser de 3 cm, pero también hay tablas de 2 cm. Los fabricantes locales también suministran baldosas de mosaico.
Aplicaciones
El bajo nivel de absorción del Rainforest permite su aplicación en suelos de exteriores. Este material tiene una alta demanda en Estados Unidos, Italia, Polonia y Rusia. Igual que ocurre con otros materiales, los bloques se exportan también a China e Italia. El puerto de embarque principal es el de Mudra.
El mayor problema de los elaboradores de piedra en la India son las expectativas de los compradores de un cierto nivel de uniformidad, que es muy difícil de obtener en el caso del Rainforest. Siendo la demanda alta, el suministro limitado debido a la naturaleza de las canteras, y quizá incluso más limitado en términos de depósitos en general, no resulta sorprendente el hecho de que Rainforest disfrute de un precio premium en los mercados mundiales.
*** Agradecemos a Mukesh Kabra y Prabhat Jain la información y ayuda facilitada para la elaboración de este artículo.