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La cuarcita de la India

 

En las ferias internacionales de piedra cualquier observador se habrá dado cuenta de que varias empresas indias (especialmente del norte del país) exponen una amplia gama de piedras que parecen areniscas. La mayoría de las veces se trata de cuarcitas, aunque, en términos comerciales, a menudo se venden como areniscas. Este artículo explora el mundo de la cuarcita en la India. La definición técnica de cuarcita es la de roca metamórfica con un alto contenido de silicio (al menos un 70%).

Variedades
En los mercados mundiales hay disponibilidad de muchas variedades de cuarcita de la India, variedades que pueden dividirse de la siguiente manera:
Cuarcita / Pizarra. Los nombres comerciales de las distintas variedades son:
a) Himachal White
b) Himachal Black
c) Himachal Green
d) Silver Grey
e) Silver Shine
f) Monsoon Black.
Estas variedades de cuarcita se comercializan en tamaños pequeños de 60 x 40 cm con espesores de 12 a 18 mm y generalmente se venden en acabado natural.
Silver Grey, Silver Shine y Monsoon Black se comercializan también en tablas de 2m x 1m, pero Monsoon Black se encuentra en cantidades muy pequeñas. Tanto Silver Grey como Silver Shine suelen ser relativamente uniformes.
Las canteras de las variedades mencionadas se encuentran en la zona de los Himalayas, en el montañoso Estado del norte de la India Himachal Pradesh. Hay disponibilidad en cantidades relativamente pequeñas, porque las canteras tienen que cerrar casi la mitad del año por la nieve.
Hay otra variedad que podría clasificarse como cuarcita / arenisca, y que se encuentra en mayores cantidades en el mercado. Esta variedad se extrae en el Estado de Rajastán, donde se están explotando en la actualidad unas 50 canteras. Los depósitos son grandes y no hay problema de disponibilidad de material en bruto. Las canteras están ubicadas en el área cercana a Kota, en Bijoli, distrito de Bhilwara, que es la principal zona de actividad para la cuarcita. Casi el 90% de este material se extrae y elabora en Rajastán. Y, como es frecuente en la industria de la piedra, diferentes empresas dan nombres distintos a cada material creando a menudo confusión. En general, las variedades comerciales reciben en el mercado los siguientes nombres:
a) Kandla Grey. Suele ser uniforme. Se presenta dos variedades: una con movimiento y otra en versión “plana”. También hay una variedad de color rojo que recibe el nombre de Kandla Red.
b) Autumn Brown
c) Garda. Esta variedad presenta mucha variación de color, del rosa al marrón.
d) Chocolate. El color suele ser uniforme, pero podemos encontrar parches de color blanco en el 20 - 25% de la superficie.
e) Aroli Brown. Disponible sólo en pequeñas cantidades.
f) Yellow quartzite. Comparada con las variedades gris y marrón, ésta sólo está disponible en pequeñas cantidades. Otro nombre que recibe este material es Camel Dust.
g) Desert Brown. Los bloques suelen ser pequeños debido a las grietas que a menudo pueden aparecer en el material.
Debido a su alta dureza, la cuarcita se corta en telares de granito y con cortabloques. El material absorbe agua (la absorción de agua de de 1-2%), por lo que necesita ser tratado antes de algunas aplicaciones en suelos.
Acabados
El acabado más frecuente es el apomazado, pero también el pulido tiene demanda, así como el flameado, el arenado, el shotblast y el cepillado. También es extremadamente popular el corte al natural.
Mercados
De todas las variedades mencionadas, la que más se exporta es Kandla Grey, seguida de Autumn Brown. Las exportaciones comenzaron hace una década y su principal mercado para la exportación de cuarcita es Europa. En 2012 se exportaron al continente unos 1.000 contenedores de bordillos y otros 1.000 a 2.000 de adoquines de cuarcita. El espesor de la piedra para exportación es de 3 ó 5 cm. mientras que en el mercado local la principal demanda es de baldosas de 2 cm.
NOTA: Agradecemos a M. S. Rathore, Anuj Modi, Ishvinder Singh y Dalvir Chandna la información facilitada.