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Preguntas más frecuentes de arquitectos y diseñadores sobre la Piedra Natural

 

Una iniciativa de WONASA (WORLD NATURAL STONE ASSOCIATION)

www.wonasa.com

 
SECCIÓN 1:
UTILIZAR PIEDRA NATURAL
1.- ¿Por qué debería utilizar piedra natural?
La piedra es un producto natural. Es respetuosa con el medio ambiente, no lo destruye. Ha quedado probada su validez como material de construcción a través de su uso durante siglos, demostrando su resistencia y durabilidad. Es fácil de usar, limpiar y obtener. La piedra natural reúne belleza, historia, cultura y, en la mente de la gente de todas las culturas del mundo, está intrínsecamente asociada a lujo, calidad y permanencia.
2.- ¿Puede mi cliente permitirse comprar piedra natural?
Lo más probable es que sí, porque hay piedras naturales a precios muy económicos, e incluso un cliente con un presupuesto limitado a menudo se sorprende al descubrir lo asequible que es la piedra en realidad. Para cada proyecto, se puede encontrar una piedra natural que cumpla las preferencias del cliente y se ajuste a su presupuesto. Cuando se compara el ciclo de vida de la piedra frente a los de otros materiales alternativos, el precio de la piedra natural resulta definitivamente asequible. Sin embargo, hay también en el mercado piedras realmente exclusivas que, al igual que todos los productos de lujo, tienen un precio elevado.
3.- ¿Cómo puedo encontrar la piedra natural adecuada para mi proyecto?
Antes debería hacerse las siguientes preguntas: ¿En qué clima y para qué aplicación se va a utilizar esta piedra? ¿El clima de ese lugar es extremo, muy frío o muy caliente, es moderado, es húmedo o es una combinación de varios climas? ¿Se va a utilizar la piedra natural en aplicaciones de exteriores o de interiores? ¿En una pared o en un suelo? Basándose en las respuestas a estas preguntas, debe buscar una piedra natural teniendo en cuenta sus propiedades físicas y químicas y las normativas locales.
 
 
SECCIÓN 2:
TIPOS DE PIEDRA NATURAL
4.- ¿Qué tipo de piedras naturales son adecuadas para mi clima?
La clave es la aplicación que se vaya a dar a la piedra. ¿En interior o en exterior? ¿Se va a utilizar en el revestimiento de una pared interior o en un suelo con mucho tráfico? ¿Va a ser para una encimera de cocina, para un baño, o se va a usar en escaleras, o en los marcos de las ventanas? El análisis de las propiedades físicas y químicas de la piedra natural servirá de guía para hacer la mejor elección.
5.- ¿Qué gama de colores existe dentro de la piedra natural?
¡Infinita! Desde el blanco más puro hasta el negro más intenso, pasando por todo el espectro de colores. La más extensa gama de colores y combinaciones que existe en la naturaleza.
6.- ¿Cuál es el origen geográfico de las piedras naturales?
En casi todos los países del mundo se extrae piedra en mayor o menor medida. Este producto natural, único y maravilloso, es el resultado de una formación geológica cuyo proceso comienza en la fase inicial de la formación de nuestro planeta, hace ciento de millones de años.
7.- ¿Qué diferencia hay entre granito, mármol, caliza, arenisca y pizarra?
La diferencia entre los distintos tipos de piedra natural comienza en el origen de su creación.
- El granito es una roca ígnea formada por magma con al menos un 20% de cuarzo en volumen.
- El mármol es una roca metamórfica no foliada compuesta de minerales carbonatados recristalizados, principalmente calcita o dolomita. En otras palabras, el mármol es una caliza metamorfoseada.
- La caliza es una roca metamórfica no foliada compuesta de minerales carbonatados recristalizados, principalmente calcita o dolomita.
- La arenisca es una roca sedimentaria compuesta principalmente de minerales de tamaño grano de arena o grano de roca.
-La pizarra es una roca metamórfica homogénea foliada de grano fino, derivada de la roca sedimentaria original tipo esquisto, compuesta de yeso o ceniza volcánica mediante un metamorfismo regional  de grado bajo.
Cada tipo de piedra tiene propiedades y aspectos distintos que determinan su idoneidad para cada aplicación requerida.
8.- ¿Existe un catálogo que muestre todas las piedras naturales que existen?
Hay miles de variedades de diferentes tipos de piedra y constantemente están saliendo al mercado nuevos materiales como consecuencia de la explotación de canteras en zonas nuevas de distintos países. Los catálogos y los sitios web de cada país, o de asociaciones, empresas, etc. muestran las piedras que ellos están extrayendo, elaborando o comercializando y, por lo tanto, son sólo una base de datos parcial. Es una buena idea comprobar si se sigue extrayendo la piedra que hemos elegido para el proyecto. Al ser un producto de la naturaleza, único e irreemplazable, ¡puede darse el caso de que ya no existan los depósitos de la piedra en cuestión!
9.- ¿Por qué no podemos tener todos los tipos de piedra natural que se muestran en los catálogos? ¿Cómo puedo estar seguro de que finalmente tendré la piedra que he elegido?
El catálogo es sólo el primer paso en el proceso de elección de una piedra natural. Después de analizar los catálogos, debería pedirse una muestra real de la piedra. En el caso de estar seleccionando piedra natural para un proyecto de gran tamaño, el proceso continúa con otra serie de pasos que exponemos a continuación. Tras haber obtenido una muestra pequeña, debe pedir a su proveedor que le muestre una pequeña gama de esa variedad de piedra en particular para tener así una mejor información de las variaciones que pueden darse. También es importante obtener las características técnicas de la piedra. Habría que pedir muestras de mayor tamaño para tener una mejor idea de cómo será el aspecto final del proyecto. Si es posible, en algunos casos resulta útil e informativo visitar las canteras y las fábricas. A menudo se hace una maqueta del proyecto en el lugar donde va a hacerse. Y, finalmente, puede que sea  necesario hacer un control e inspección de calidad en el propio sitio de trabajo. Todos estos procedimientos se ajustan de acuerdo a la magnitud del proyecto y al país.
10.- ¿Es mi muestra de piedra precisa y descriptiva de la piedra?
Las muestras sólo sirven como una indicación de las características físicas de una piedra. Siendo un producto natural, no se puede garantizar una semejanza absoluta. Puede haber variación en color y veteado. Trate de ver una tabla de tamaño grande o muchas tablas, si es posible; esto le dará una idea mucho mejor de lo que puede esperar. Las modernas tecnologías hacen el trabajo mucho más sencillo: la alta calidad de imagen que ofrecen las pantallas de los ordenadores, las tabletas y los teléfonos móviles dan una idea muy buena de la realidad.
11.- ¿Cuáles son los diferentes acabados que existen para la piedra natural?
Hay una amplia variedad de acabados, y todos ellos ayudan a resaltar la belleza de la piedra natural y sirve para cada propósito de empleo. Algunos de estos acabados son: pulido, apomazado, serrado, serrado con disco de diamante, abujardado, flameado, envejecido, cepillado, efecto seda (con o sin brillo), efecto piel, antiguo, lajado, etc. La constante innovación de la industria nos permite disfrutar de nuevos acabados para diferentes tipos de piedra. Las propiedades de cada piedra son las que definen qué acabados pueden aplicarse y qué cambios estéticos producirán en la apariencia del material.
12.- ¿Cuáles son los tamaños recomendados en la piedra natural?
Depende de la aplicación concreta que se vaya a dar a la piedra. Hay teselas para mosaicos disponibles en el mercado de tamaños tan pequeños como 1 cm x 1 cm, y también baldosas de piedra de 1,20 m x 1 m, e incluso mayores. Pero las medidas más utilizadas son 60 x 30 cm, 60 x 60 cm y 1,20 x 60 cm. El arquitecto puede definir el tamaño del proyecto. Los tamaños recomendados por los fabricantes no están basados únicamente en criterios estéticos, sino que también tienen en cuenta el tamaño de los bloques extraídos en las canteras y la optimización en los sistemas de producción de las fábricas para conseguir una mínima pérdida de material.
 
SECCIÓN 3:
PARÁMETROS TÉCNICOS
13.- ¿Cuáles son las propiedades físicas generales de la piedra natural que hay que tener en consideración?
Debería solicitarse una hoja técnica de la piedra en cuestión que reunirá los siguientes datos:
a) Absorción de agua
b) Resistencia a la compresión
c) Resistencia a las heladas
d) Resistencia a la flexión
e) Densidad
f) Resistencia a los abrasivos
g) Resistencia del pulido de la superficie frente a las inclemencias del clima
Para aplicaciones en exteriores las pruebas son cada vez más importantes, especialmente en climas húmedos. En países cálidos algunas piedras sufren alteraciones, la apariencia física puede cambiar.
14.- ¿Qué tiene que ver la porosidad con la absorción de agua de la piedra?
La porosidad se refiere a la absorción de agua y la densidad de la piedra. Cuando mayor es la porosidad, mayor es también la absorción de agua. Dependiendo de la aplicación, deberíamos referirnos a la escala de porosidad.
15.- ¿Cuál es el tiempo de vida de la piedra natural?
Eterno. ¿Hasta cuándo durarán las pirámides (que existen desde hace 4.000 años)? ¿O esas catedrales, templos, mezquitas, palacios e imponentes edificios oficiales de los que tenemos noticia desde pequeños y siguen existiendo cuando estamos al final de nuestras vidas? En algunos sitios se han destruido edificios antiguos y se han reciclado sus piedras para la construcción de edificios nuevos. Sin embargo,  en los edificios actuales, el ciclo de vida de la piedra está estimado en unos 80 años.
16.- ¿Cómo se puede comparar la piedra natural con otros materiales alternativos en términos de sostenibilidad?
En la piedra natural, la sostenibilidad se entiende mejor en el contexto de ciclo de vida. Es necesario analizar factores tales como la preparación de la materia prima, la pre-elaboración de los productos, la fase de producción, el tratamiento de desechos, etc. La evaluación de impacto incluye el consumo de energía, el consumo de materia prima, el efecto invernadero, la acidificación, la sobre fertilización, las toxinas ambientales, los desechos, etc. La piedra natural ya se ha ido formando a lo largo de cientos de millones de años y el procesado se hace por medios físicos, no químicos. Los subproductos pueden ser reciclados. El impacto sobre el ambiente es bajo, lo que hace de la piedra natural el revestimiento duro ideal cuando la sostenibilidad y el “pensamiento verde” son los principales criterios.
 
 
SECCIÓN 4:
INSTALACIÓN DE PIEDRA NATURAL
17.- ¿Cuál debería ser la estructura del edificio para que se utilice piedra natural en la fachada?
La principal condición es que la estructura del edificio sea lo suficientemente sólido como para soportar el peso de la piedra, y por lo tanto debe ser diseñada adecuadamente. La piedra se puede fijar a cualquier estructura mediante el método de ensamblaje adecuado, método que está determinado por las características de la construcción.
18.- ¿Cuál es el grosor adecuado cuando empleamos piedra natural?
El grosor a menudo está sujeto a normativas locales, que pueden variar de un país a otro. Un aspecto principal a tener en cuenta es la resistencia de la piedra a la fuerza a la que se somete; en otras palabras: depende de la aplicación. En general, en pavimentos de granito, por ejemplo, si van a pasar camiones sobre ese suelo, el grosor debe ser de más de 6 cm, dependiendo de la elasticidad de la piedra. Puede ser  suficiente 1 cm para el revestimiento de fachadas. Para encimeras de cocina se puede emplear 2 cm, aunque también se emplean grosores de 3 cm en algunos países, e incluso tablas de 4 cm por motivos estéticos. Por lo tanto, dependiendo de la aplicación y de las propiedades, el grosor puede variar desde 1 cm hasta 20 cm.
19.- ¿Existe información disponible sobre fijación de piedra natural en fachadas?
Hay muchas organizaciones oficiales y no oficiales que han elaborado manuales que definen los criterios y especificaciones de revestimientos de fachadas y suelos. Los fabricantes de sistemas de anclaje también pueden dar una completa información sobre las tecnologías existentes.
20.- ¿Se puede instalar piedra natural sobre un pavimento ya existente o en un solado seco con adhesivos?
Lo importante es que no provoque una tensión que lleve a la deformación de la piedra fijada y que toda la estructura se mantenga por mucho tiempo. En otras palabras, la superficie en la que se vaya a instalar piedra natural debe ser plana, sólida, estable y duradera. Existen muchos adhesivos para este tipo de montaje de suelos.
21.- ¿Puedo instalar piedra natural en mi terraza con barbacoa?
Sí. Sólo hay que asegurarse de que la piedra utilizada es de alta densidad y de baja absorción, esto hará que el suelo permanezca limpio durante mucho tiempo.
22.- ¿Es complicada la instalación de baldosas de piedra natural?
La instalación de piedra está mejor hecha y resulta más fácil cuando la llevan a cabo profesionales. Una gran piedra mal instalada puede ofrecer un mal aspecto final. Si es posible, es recomendable pedir al instalador de piedra que muestre trabajos anteriores realizados por él. La clave está en elegir la piedra adecuada para la aplicación adecuada.
 
SECCIÓN 5:
MANTENIMIENTO Y TRATAMIENTO DE LA PIEDRA NATURAL
23.- ¿Hay algún buen método para pulir piedra natural después de instalar las baldosas para que las juntas queden niveladas?
Las juntas se pueden rellenar con un producto con base de poliéster / epoxi o con adhesivo. Después de endurecer toda la superficie, se rectifica y se pule. Las juntas de expansión se rellenan entonces con un sellador de silicona adecuado para la piedra natural.
24.- ¿Qué tipo de mantenimiento se necesita para piedras ya instaladas?
En general, la piedra natural es un material de construcción que necesita muy poco mantenimiento si se tiene un poco de cuidado en su tratamiento (dependiendo de la piedra). Después de la instalación es necesario hacer una limpieza básica para retirar la suciedad producida durante el proceso de construcción e instalación. Para la limpieza diaria, en general se puede utilizar agua; también es recomendable utilizar de vez en cuando productos de limpieza elaborados por fabricantes fiables de productos químicos para la piedra.
25.- ¿Cómo se pueden mejorar las propiedades naturales de la piedra mediante el uso de productos químicos?
Si el problema es que la piedra se ha roto, hay resinas que ayudan a consolidar la piedra. Si el problema es de oxidación, hay que quitar el óxido y después proteger la superficie con resinas específicas que impermeabilicen la piedra. ¿Dónde está instalada la piedra? En el caso de que esté en una pared, tal vez sea necesario aplicar un líquido resistente al agua cada cinco años, o quizá un anti-grafiti. En trabajos de restauración, la piedra puede ser mejorada, se la puede proteger contra agentes externos. Los productos químicos ayudan a realzar la belleza natural de la piedra.
26.- ¿Cómo puedo proteger, sellar o impregnar la caliza para evitar las manchas?
Dependiendo de la piedra, es recomendable usar impregnantes que realcen el color pero que no lo cambien. Estas sustancias penetran en la superficie de piedra pero no forman una capa de recubrimiento. Los impregnantes permiten que la piedra mantenga su transpirabilidad pero a la vez impiden la penetración de sustancias que la manchan (aceite, agua, suciedad, etc.).
27.- ¿Es cierto que resulta más difícil limpiar una baldosa de piedra natural pulida que una de cerámica?
No es cierto, especialmente en el caso del granito. En cuanto a ciertos mármoles y calizas, es importante seguir las instrucciones adecuadas de mantenimiento.
28.- ¿Cuáles son las normativas técnicas para el uso de piedra en exteriores?
Hay diferentes normativas en diferentes lugares. En Estados Unidos, por ejemplo, se sigue la normativa ASTM, en la mayor parte de Europa la normativa EN. En Reino Unido prevalece la normativa BSI.
29.- ¿Es radiactiva la piedra natural?
La radioactividad nos rodea en el ambiente, es parte de la naturaleza; emitida por el sol, se encuentra en el suelo, en el aire, etc. También emiten radioactividad electrodomésticos tales como los televisores. El granito emite cantidades muy pequeñas de gas radón, que provoca una cierta dosis de radiación. La pregunta apropiada es: ¿este nivel de radioactividad es peligroso? La respuesta es muy clara: NO. Se han realizado muchos estudios científicos, principalmente en Estados Unidos, sobre este asunto, estudios que ratifican esta conclusión. (Para más información, consulten: marble-institute.com/consumers/granite_radoninfo.cfm)
30.- ¿Qué pasos hay que seguir para evitar problemas a la hora de instalar piedra o cuando la instalación se hace en edificios viejos?
Si se siguen correctamente las normativas e instrucciones establecidas, no debería haber problema. ¿Cómo instalar la piedra? Hay una piedra adecuada para cada lugar y aplicación.
31.- La piedra natural instalada está perdiendo pulido. ¿Qué debe hacerse?
Si la piedra es blanda, se puede rellenar con una resina líquida que la endurezca. Si la piedra tiene rasguños en algunas zonas del pavimento pero no se quiere pulir todo el suelo, se puede utilizar productos que, aunque no eliminan los rasguños, dan la impresión visual de que ya no están ahí. En el caso de un suelo grande, puede que sea necesario rectificar y pulir de nuevo.
32.- Hay agujeros en la piedra instalada. ¿Cómo solucionar este problema?
Los agujeros pueden taparse con rellenadores transparentes o de color. Dependiendo del tamaño y del número de los agujeros, a veces resulta necesario utilizar un reparador de manchas con relleno UV o tratar toda la superficie.
 
CONSEJOS ÚTILES PARA EVITAR PROBLEMAS CUANDO SE EMPLEA PIEDRA NATURAL
1.- En climas muy fríos y lluviosos, evitar los acabados pulido y apomazado en suelos de exteriores, ya que pueden crear problemas de deslizamiento. Es mejor utilizar el flameado, abujardado o algún otro acabado áspero. Es recomendable aplicar un acabado antideslizamiento a la piedra.
2.- Para evitar deslizamientos en la piedra instalada en un edificio, debería instalarse en las escaleras bandas antideslizantes de dos componentes epoxi que contengan corindón. En las zonas de entrada, aplicar agentes antideslizantes que permitan la rugosidad de las zonas pulidas.
3.- Para evitar eflorescencias y manchas de humedad y salitre en la piedra instalada, hay que proteger la piedra en su cara posterior y en los costados con un recubrimiento especial resistente a los alcalinos junto con arena de sílice.
4.- Si se va a hacer una fachada externa de piedra blanda (caliza blanda, por ejemplo) en un clima frío, hay que tener cuidado de seguir los criterios correctos.
5.- Cuando se decide el tamaño de las piezas de piedra natural para revestimientos o escaleras, hay que tener en cuenta también si resultará difícil su transporte, manipulado y montaje de las piezas.
6.- A la hora de elegir piedra natural para encimeras, no basta con considerar sólo los criterios visuales y estéticos, también hay que tener en cuenta las propiedades físicas. En líneas generales, las calizas y los mármoles no deben utilizarse como encimeras de cocina, porque no son resistentes a los ácidos. Para protegerlas frente a manchas de aceite y grasa debe aplicarse un impregnante especial.
7.- Para encimeras es mejor utilizar acabados suaves y evitar los rugosos, que son más difíciles de limpiar.
8.- Las fuentes a menudo están hechas de cemento y rematadas con elementos de piedra. Muchas veces las juntas se afean en poco tiempo debido al efecto de la penetración del agua. Este problema se puede evitar usando elementos sólidos y bien dimensionados reduciendo así el número de juntas al menor posible. También es recomendable que el montaje de las piezas de piedra en la fuente se haga con adhesivo epoxy de dos componentes y que las juntas se rellenen con este mismo tipo de adhesivo; de esta manera, no aparecerán eflorescencias en el cemento.
9.- Cuando se usa un sistema de calefacción bajo el suelo, algunas piedras que ya están rellenadas (travertinos, por ejemplo) pueden perder este relleno debido al calor. Esto no es un defecto. Si la calefacción funciona con agua, dejar correr el agua antes de instalar la piedra para que el cemento se estabilice, así se reduce mucho el riesgo de rotura de la piedra.
10.- Algunas piedras necesitan ser tratadas con resina en su superficie frontal o reforzadas por la parte de atrás. De esta manera las piedras se vuelven más estables, y así podemos disfrutar de la enorme variedad disponible de piedras naturales.