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Importación de piedra natural en EE.UU. en 2013

 

El mercado de Estados Unidos es la principal fuente de demanda para muchas empresas elaboradoras de piedra de todo el mundo, y su reciente recuperación ha sido una bendición para aquellas que tienen un buen conocimiento del mercado. La importación de piedra llegó en 2013 a cerca de 2.800 millones de dólares, según los datos facilitados por la Comisión de Mercado Internacional de EE.UU. Esta cifra sigue siendo inferior a las registradas antes de la crisis, que en 2007 fue de 3.380 millones de dólares, pero es casi mil millones de dólares superior a la más baja alcanzada durante la crisis, en 2009: 1.820 millones de dólares (tabla 1).
 
Tabla 1.- IMPORTACIÓN DE PIEDRA EN EE.UU. POR AÑOS
 
 
Procedencia de las importaciones de piedra natural en Estados Unidos
Como se ve en la tabla 2, Brasil es, con diferencia, el mayor beneficiario de la recuperación de la demanda de EE.UU., que suma casi el 25% de la cifra total, seguido de China e Italia. Estos tres países aumentaron mucho sus exportaciones a Estados Unidos durante 2013. Resulta extraño que países como España, Portugal y Grecia no hayan aumentado más sus exportaciones a EE.UU. en los últimos dos años, a pesar de que la industria de la piedra en estos países depende cada vez más de la exportación, debido a sus crisis internas. Sorprendentemente, la exportación de Canadá, un mercado en crecimiento, disminuyó. Inexplicablemente, Egipto apenas se menciona en las estadísticas oficiales como proveedor, pese a ser un actor principal en el mercado internacional, especialmente en cuanto a la caliza.
 
Tabla 2.- IMPORTACIÓN DE PIEDRA EN EE.UU. POR PAÍSES
 
La tabla 3 muestra la ruptura de las importaciones de EE.UU. en el mundo del mármol. Como se esperaba, Turquía es el mayor proveedor, con unas cifras de exportación a Estados Unidos superiores a los 300 millones de dólares en 2013, pero parece que Italia se ha beneficiado más de la recuperación de la demanda de EE.UU.; su cifra de exportación de 305 millones de dólares casi alcanza la de 2008, que fue de 311 millones. Por otro lado, parece que las empresas de España y de México siguen siendo muy cautelosas ante Estados Unidos (¿o hay cambios en las preferencias del mercado?); su cifra de exportación a EE.UU. en 2013 fue más baja que en 2008.
 
Tabla 3.- IMPORTACIÓN DE MÁRMOL EN EE.UU. POR PAÍSES
En el mundo del granito, Brasil es con mucha diferencia el mayor proveedor de Estados Unidos. Su exportación en 2013 fue de 722 millones de dólares, un enorme aumento con respecto a 2012, (553 millones), superando la cifra de 501 millones de 2008. China e India, otros grandes suministradores de granito, también aumentaron sus ventas a Estados Unidos, siguiendo el crecimiento del mercado. Las ventas de Italia a EE.UU. fueron de 167 millones de dólares, pero si comparamos con los datos de 2008, 237 millones, vemos que el declive es significativo. La explicación más probable es que la fuerte crisis financiera provocó el cierre de muchas empresas italianas elaboradoras de granito. El país al que hay que estar atento es Arabia Saudita; un actor insignificante para Estados Unidos hasta 2010, pero que en 2013 exportó a este país 8,3 millones de dólares.
 
Tabla 4.- IMPORTACIÓN DE GRANITO EN EE.UU. POR PAÍSES
La pizarra se considera a veces un producto menor en el mercado internacional y las estadísticas de importación de Estados Unidos lo confirman: la importación de pizarra en EE.UU. en 2013 fue de 68,3 millones de dólares, cifra pequeña si la comparamos con los 1.600 millones de granito y los 1.360 de mármol. China suministra casi el 50% del total de las importaciones, seguida de Brasil y Canadá. Las cifras sugieren un estancamiento del mercado en los últimos años, e incluso en 2013 fueron un 40% menores que las alcanzadas en el punto cumbre al que se llegó en 2008: 101 millones de dólares.
Conclusión
Claramente, el mercado de piedra de Estados Unidos se ha estado recuperando desde 2012, como confirman las estadísticas proporcionadas por la Comisión de Mercado Internacional de Estados Unidos. Las impresiones recibidas en la feria de Coverings de 2014 y algunos datos anecdóticos sugieren que en este año se va a ver un crecimiento incluso mayor de las importaciones en EE.UU. Las estadísticas, por supuesto, no arrojan ninguna luz sobre la situación de los pagos, un factor decisivo en el proceso de toma de decisiones de muchos exportadores de piedra que resultaron seriamente dañados durante la crisis financiera y que sufrieron enormes pérdidas con el mercado de EE.UU. Las estadísticas tampoco revelan las tendencias del mercado, pero para abordar este asunto tenemos otro artículo en esta web.