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Proyecto de explotaciones de canteras en Togo

Las piedras ornamentales se asocian habitualmente sólo a unos pocos países bien conocidos, aunque hay muchos otros en los que se encuentra piedra natural comercialmente viable. Este artículo destaca la actual situación del desarrollo de la industria de la piedra en Togo.
 
Togo tiene una gran cantidad de depósitos no explotados de mármol, granito y otras piedras ornamentales, y las operaciones de extracción podrían posicionar a Togo como uno de los líderes en el continente africano.La empresa hispano-franco-togolesa POMAR Togo SA firmó un proyecto de acuerdo en octubre de 2010 con el estado de Togo, con el fin de desarrollar el potencial de su industria de extracción y elaboración de mármol.
 
La cantera de Pagala
La cantera de Pagala es la primera en explotación, dentro de un proyecto de que prevé la apertura de una decena de canteras a lo largo y ancho de todo el territorio togolés, y para todo tipo de materiales: mármoles blancos, granitos negros, rojos, amarillos, serpentinas, etc. Por tanto es además una cantera escuela, donde se forma a los trabajadores togoleses en las diferentes técnicas y procesos de extracción/explotación.
 
La cantera está situada a unos 270 km al norte de la capital (Lomé) junto a una aldea que se llama Pagala. Las labores de producción actuales en conjunto (bloques, triturados y baldosa) se centran en un área de aproximadamente 40 ha. La superficie total de ocupación prevista supera las 500 ha, donde se incluyen áreas de reservas estratégicas, perímetros de seguridad, accesos, viviendas, viveros y zonas forestales, etc.
 
Los estudios geológicos llevados a cabo por Pomar Togo S.A. han puesto de manifiesto unas reservas seguras que superan los 120.000.000 Toneladas de mármoles dolomíticos de buena calidad en tonos blancos, cremas y grises.
 
Las capacidades de producción actuales son aproximadamente de 1500m3 mensuales de bloques acabados, 10.000Tn mensuales de productos triturados y se prevé entre 3.000 y 5.000m2 mensuales de baldosa al corte y pulida.
 
El ratio de aprovechamiento del yacimiento para la producción de bloques supera el 30%. Los estériles generados en el proceso de extracción, son aprovechados para la producción de áridos y triturados en una planta de trituración instalada en la propia cantera, para valorizar esos residuos con el doble objetivo de: reducir los vertidos y la contaminación ambiental, a la vez que se genera un subproducto con multitud de aplicaciones.
 
No existe línea eléctrica próxima, por lo que la energía necesaria es de producción propia mediante grupos electrógenos independientes. Está prevista a corto plazo la producción de energía mediante una central eléctrica a base de grupos electrógenos interconexionados.
 
El personal que trabaja en la cantera es de diversa cualificación y procedencia. Los trabajadores de cantera, unos 70, son todos de nacionalidad togolesa. El equipo de exploración y sondeos está formado por varios trabajadores cualificados: dos geólogos togoleses y un ingeniero técnico de minas español que coordina los trabajos. El equipo de trabajadores formadores está compuesto por varios trabajadores españoles con amplia experiencia en trabajos de cantera y cuya misión es la de formar a los trabajadores togoleses en los procedimientos y técnicas de trabajo en las diferentes áreas de la cantera.
 
La dirección de la explotación de Pagala es llevada a cabo por un ingeniero técnico de minas español que gestiona todos los equipos de explotación así como la coordinación con los servicios auxiliares del lugar y las comunicaciones con la Dirección General y otros servicios en las oficinas centrales situadas en Lomé.
 
La gestión del proyecto para la autorización de la explotación se lleva a cabo de forma similar a como se hace en España. Un estudio de impacto ambiental y social, con declaración de impacto favorable, es requisito indispensable para obtener la autorización de explotación. Una vez puesto en marcha el proyecto es obligatorio el seguimiento del mismo, reportando informes trimestrales y anuales al Ministerio de Medio Ambiente.
 
La cantera se encuentra en fase de implantar un sistema de gestión de prevención de riesgos laborales acorde a la norma OHSAS 18001/2007. La falta de infraestructuras cercanas obliga a adoptar un modelo preventivo en el que se afronta la gestión integral con recursos propios.
 
Actualmente se está instalando también una pequeña planta de corte y pulido para la producción de baldosa en la propia cantera, que servirá para suministrar los formatos básicos más utilizados en la región.
 
Macroproyecto de fábrica
Además de la explotación de esta cantera de Pagala, está en marcha un macroproyecto de fábrica en la capital de Togo (Lomé).
La superficie total de esta fábrica será de 51.000m2., en una superficie construida 15.000m2.. Su produccion rondará los 1.000.000 m2 (700.000m2 de marmol y 300.000 m2 de granito). La zona de elaboración de mármol contará con 5 telares, una línea de resinado para tablas, una linea de pulido, una línea de corte de tablas y otra de pulido de baldosa. La zona de elaboración de granito contará con dos multihilos, una línea de resinado de tablas, una línea de pulido de tablas y una línea de corte de tablas. La fábrica tendrá dos discos puente y una zona específica para trabajos funerarios con dos máquinas CNC.

En la actualidad los bloques se están enviando a Italia y España (Macael y Novelda) para su elaboración y la empresa de contacto para su comercialización es Mystone, ubicada en Macael. 

Fotos: POMAR Togo