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Estadísticas comerciales de la piedra en Estados Unidos - 2014

Las cifras de exportación de piedra natural a Estados Unidos en 2014 revelan una tendencia perturbadora cuando se analizan en detalle. Durante 2014, la economía de Estados Unidos más o menos ya se había recuperado de la fuerte crisis financiera de los años 2008 y 2009 y, para muchos empresarios de la industria, casi se había vuelto a la normalidad. Evidencias anecdóticas sugieren que muchos almacenistas estaban viendo un crecimiento de sus negocios de un 20% como promedio, aunque, obviamente, la cifra variaba de persona a persona y de empresa a empresa. Pero las estadísticas de la piedra natural, como se puede ver en las tablas siguientes, muestran que casi no ha habido aumento de las importaciones. Las importaciones totales de EE.UU. de  todo tipo de piedra natural fueron en 2014 de 2.130 millones de dólares, mientras que en 2013 fueron de 2.040 millones. Entonces, ¿de dónde sale el crecimiento de las redes de distribución y de los fabricantes de EE.UU? La respuesta es: de la piedra artificial, como ellos mismos lo confirman.

IMPORTACIONES DE PIEDRA NATURAL EN EE.UU.
                                              
                                        2014                      2013
TOTAL  
(Millones $)                       2123                       2037     
 
En granito, las exportaciones totales del resto del mundo a EE.UU. aumentaron un modesto 3%, de 1.230 millones de dólares a 1.260. Brasil es el mayor proveedor, con una cuota de mercado del 50% de todo el granito semielaborado y elaborado que llega a EE.UU. Las exportaciones brasileñas experimentaron un pequeño crecimiento, de 604 millones de dólares en 2013 a 638 en 2014. Las exportaciones españolas de granito a EE.UU. en 2014 muestran un impresionante crecimiento del 33% en comparación con el año 2013, pero estas exportaciones empezaron desde una cifra relativamente baja. El pequeño declive de las exportaciones de China probablemente tenga algo que ver con el fortalecimiento del yuan. Las exportaciones indias muestran un leve aumento, de 156 millones de dólares en 2013 a 170 en 2014. Las exportaciones de Italia han bajado de 140 millones de dólares en 2013 a 128 en 2014, lo que sugiere una continua pérdida de competitividad de la industria italiana del granito.
 
 
EXPORTACIONES A EE.UU.: GRANITO
                             2014      2013      % variación
 
BRASIL                  638          604           +5,6 %
INDIA                    170          156         +10,9 %
CHINA                   253          259            -2,2 %
ITALIA                  128          140            -8,9 %
ESPAÑA                  24           18              +33%
TAIWAN                14            21              +33%
 
TOTAL
(millones $)           1260       1233        +1,03%
*Valores redondeados
 
En mármol, hay una mayor fragmentación en cuanto a países que suministran al mercado de Estados Unidos. La mayor cuota de mercado corresponde a Turquía, con el 39% de todo el mármol elaborado y semielaborado que compra EE.UU. Las exportaciones de mármol de Italia a EE.UU. crecieron un 7,6% en 2014 con respecto a 2013 (¿la enorme popularidad del Calacata, tal vez?), y también aumentaron las exportaciones de China, de 123 millones de dólares en 2013 a 139 en 2014, un hecho sorprendente que hace pensar que quizá no haya sido el fuerte yuan lo que ha afectado a los negocios. En general, las exportaciones de mármol a Estados Unidos crecieron un 6,8% en 2014 en compración con el año anterior.
 
EXPORTACIONES A EE.UU.: MÁRMOL
                             2014      2013       % variación
 
TURQUÍA              293          277           +5,8 %
ITALIA                  127         118            +7,6 %
CHINA                  139          123             +13 %
MÉXICO                  54            55             -1,9 %
ESPAÑA                  21           24             -12,5%
PORTUGAL             16            13              +23%
 
TOTAL
(millones $)*      749          701           +6,8%
*Valores redondeados
 

En resumen, la industria de la piedra natural está siendo afectada claramente por el crecimiento de la popularidad de la piedra artificial, aunque las estadísticas disponibles no revelan esta tendencia de forma seria. Tal vez este año 2015 revele más aspectos de este y otros factores relevantes.