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Black Galaxy, el granito estrella de la India

Keshav Kumar  skstone3@hotmail.com

 

En la Galaxia de la piedra hay una estrella que  brilla con luz propia desde hace 25 años. Esta estrella no es otra que el granito indio “Black Galaxy”. Este granito de la India es conocido también por otros nombres tales como Star Galaxy, Galaxy Granite, Ongole Galaxy, etc. El atractivo y la resistencia de este granito han sido tremendos a lo largo de los años, con una venta estimada de casi 3 millones de metros cúbicos en este tiempo.  

 

 

El granito Black Galaxy tiene un fondo negro con puntos dorados. Estos puntos dorados se deben a la presencia de Enstatina (Broncita), un mineral rico en hierro. El nombre geológico de este granito es Gabbric Anorthosite. El material tiene una dureza de alrededor del 4.5 en la escala de Mohs, lo que puede ser considerado como moderadamente duro. El material consigue un pulido muy bueno. Es muy adecuado para su uso en aplicaciones de interiores. El granito Black Galaxy se puede dividir en tres tipos, de acuerdo con el tamaño de los puntos dorados: 

 

1.- Black Galaxy de puntos grandes 

 

2.- Black Galaxy de puntos medianos

3.- Black Galaxy de puntos pequeños  

 Las canteras de Black Galaxy están en una ciudad llamada  Chimmakurthi, en el distrito de Ongala, perteneciente al Estado de Andhra Pradesh en la India. Se encuentra a unos 350 km al Norte de Chennai (antes Madrás). Se puede llegar a las canteras desde Madrás por carretera en un viaje de 4 horas o por tren en un viaje de alrededor de 6 horas hasta Ongole y luego ir a las canteras por carretera. Hay unas 44 canteras en un área de más de 160.000 hectáreas de tierra. Los tamaños de las canteras oscilan entre 0,8 y 8 hectáreas. Las canteras están bastante mecanizadas. Los equipamientos de las canteras han sido constantemente actualizados y es frecuente encontrar la última maquinaria de extracción operando en las canteras.   

 

La cuestión más importante a que se enfrentan los dueños de las canteras es la pobre recuperación de materiales de las canteras. En casi todas ellas la zona que tiene buenos depósitos es limitada. Esto hace aumentar mucho los costes de extracción. Sin embargo, pese a este factor negativo, la producción es razonablemente alta para este color, considerando que es uno de los granitos más caros del mundo. La mayor parte de los depósitos se encuentra bajo el nivel del suelo. Hay variaciones de líneas blancas y de líneas negras en el material en casi todas las canteras.   

Como en el caso de casi todas las canteras de granito y de mármol en todo el mundo, la extracción no se hace sobre bases científicas. El énfasis se ha puesto en conseguir el máximo de extracción posible.   

 

Cada mes se producen de 20.000 a 25.000 metros cúbicos de granito Black Galaxy. Sólo el 30% del volumen lo constituyen bloques grandes, comúnmente denominados bloques de tamaño de telar. Son bloques de más de 2,40 x 1,20 x 1m. Los precios de estos bloques oscilan entre 1.600 y 2.000 dólares por metro cúbico (FOB puerto de Chennai).     

 

Hace una década, las empresas europeas compraban los bloques grandes para elaborarlos en su fábricas, pero la industria india se ha desarrollado tanto en los últimos años que ahora las empresas europeas compran principalmente tablas y baldosas. Ahora son los productores indios quienes producen en su mayor parte las tablas de calidad Premium, y tienen ya un mercado de tablas de Black Galaxy en Estados Unidos, Europa y Australia para su uso como encimeras de cocina, entre otras aplicaciones. 

 

Los bloques más pequeños se exportan principalmente a China. El mercado chino solía tener una buena demanda de bloques pequeños. En la actualidad, entre un 30 y un 40% de los bloques pequeños lo compran los chinos y el resto se procesa en la India.

Los principales puertos de exportación de bloques de Black Galaxy son losl de Chennai y Krishnapatnam. La zona de las canteras da empleo (directo e indirecto) a unas 100.000 personas.