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Piedra (o cualquier otro nombre)

¿Piedra o roca? Paso elevado del Gigante, en Atrim (Irlanda del Norte) formado por columnas poligonales de basalto creadas por la acción volcánica. Reconocido por la UNESCO patrimonio mundial en 1986
La roca Pan de Azúcar, de Rio de Janeiro. En primer plano, el revestimiento en rip-rap hecho para proteger el litoral está hecho de augen-gneiss, una piedra de construcción tradicional del Rio antiguo
Roca transformándose en piedra. Formación de granito que poco a poco se va desintegrando por la exfoliación, creando rocas que con el tiempo se convertirán en piedras más pequeñas
La Naturaleza lo hizo. Tabla cortada de un bloque de extraído en Seravezza que muestra la imagen de la dama de mármol
Esquema de recursos minerales que muestra los geomateriales conocidos como rocas industriales

La terminología de la piedra no es uno de los asuntos que figura en primer lugar en las agendas de los profesionales del sector de la piedra. Sin embargo, la estandarización y la globalización han provocado que haya más necesidad de información y actualmente están cambiando con rapidez las prioridades.

La terminología restringida del pasado siglo se ha expandido debido a dos factores principales: el aumento de las disciplinas interesadas en la piedra, tales como diseño y decoración, y la emergencia de nuevos recursos pétreos con muchas y variadas propiedades. La sensibilidad medioambiental, la estética y los gustos, elementos culturales y patrimoniales y nuevas calidades requieren afinar más los términos.

Los asuntos promocionales y económicos también necesitan que las descripciones y especificaciones de los productos sean más precisos. Las nuevas variedades de piedras encontradas en países en desarrollo, que previamente no habían sido comercializadas o empleadas en proyectos de importancia, compiten fuertemente con las piedras ya establecidas.

La descripción a menudo carece del diagnóstico técnico o no recoge las variaciones de calidad de las nuevas bancadas o capas de la cantera. El término bancada o capa a veces produce confusión. Para el obrero, la bancada es la superficie horizontal de la cara en la que las piedras se apoyan en mortero, para el cantero es un plano de estratificación y para el geólogo es "una masa continua de sedimentos depositados de una vez". Este es sólo un ejemplo de los muchos términos de uso común que se aplican de formas distintas dentro de varias disciplinas.

Como gran parte de la terminología escrita relacionada con la piedra que se usa internacionalmente está en inglés, se recurre a los términos empleados en Gran Bretaña a la hora de hacer compilaciones de glosarios y terminologías. La comunicación se ha vuelto más importante que nunca, así como la necesidad de acordar normas o estándares para cualquier aplicación subsiguiente de la piedra, si esta aplicación implica un empeoramiento o un realce.

Todos ellos han añadido sus definiciones genéricas a las descripciones de la piedra. Echemos un vistazo a lo que contiene la palabra "piedra".

PIEDRA

¿Qué es piedra? La roca se convierte en piedra después de una disminución y dimensionamiento. Luego tenemos diferentes variedades de rocas tales como mármol, granito, etc. Sin embargo no toda la piedra es mármol, granito u otras variedades sujetas en varios glosarios a definiciones geológicas, litológicas e industriales. Pero sí todo el mármol, granito, etc. es piedra.

Pocos términos en la industria de la piedra han conseguido en los últimos 50 años un arraigo de forma tan rápida como la palabra "piedra". Hace sólo medio siglo todavía hablábamos de industria del mármol, industria del granito, industria de la pizarra, etc. Hablar de “industria de la piedra” resultaba casi despreciar una variedad noble y resultaba humilde llamar “roca” a una variedad que incluía al mármol.

En el año 1.972, en un simposio en la feria de San Ambrogio, un prominente geólogo italiano exclamó: "¿Cómo se atreven a llamar al mármol, una hermosa mujer, piedra?" Sí, se hablaba de artesanos de la piedra, herramientas para la piedra, escultores de piedra, pero unir la palabra piedra a las palabras mármol o granito no resultaba correcto, no estaba de moda.

De la misma forma, ninguna feria respetable en la segunda mitad del siglo pasado, época en que las ferias empezaron a proliferar, quería denominarse feria de piedra. La industria de la piedra o, el término más empleado, la industria de extracción, grosso modo, implicaba en ese momento principalmente conglomerados y tal vez alguna producción de arena. Con la globalización, todo cambió y ahora hay más ferias con el nombre piedra que con el nombre mármol. No es fácil convocar o denominar una "feria de granito" a pesar del espectacular aumento del uso del granito. La sofisticación ha girado hacia otra dirección, y ahora tenemos ferias que se llaman "covering" (revestimiento), "stone+tec", por no mencionar otros nombres más atractivos.

Paralelamente, han proliferado los congresos técnicos y científicos y encuentros sobre la piedra, que muchas veces se celebran en el transcurso de las ferias. Los más numerosos son los dedicados a restauración, rehabilitación y reconstrucción, a los que asisten más arquitectos y diseñadores que geólogos o ingenieros, que suelen ser minoría. En cualquier caso, una mezcla de este tipo supone una ocasión única para el intercambio de ideas, y muchos nuevos "nombres" o denominaciones han nacido en ferias y congresos.

La interacción entre suministradores de piedra y técnicos no es menos importante que la cooperación comercial. El limitado interés de los técnicos por las dinámicas de la industria de la piedra y del comercio comienza a ser algo del pasado. Una importante contribución a esta tendencia es el empuje de la participación profesional en ferias de piedra, sobre todo en Nüremberg, Verona y Carrara. Estas ferias y otras más pequeñas son el telón de fondo para la discusión de aspectos técnicos.

Esto es lo más importante, porque la nomenclatura empleada por el sector es tan rica que resulta confusa y requiere un diálogo para alcanzar una mutua comprensión. Hay otros aspectos que no siempre se tienen en consideración fácilmente dentro de la comunidad técnica. La mención de los impactos del desarrollo actual y pasado contribuirá a una armonización interdisciplinaria.

A LA BÚSQUEDA DE UN NOMBRE

Todos los factores que hemos señalado hasta ahora han llevado a discusiones acaloradas acerca de, entre otros temas, la búsqueda de un nombre común para los productos del "sector de la piedra". Todos están de acuerdo en que trabajamos con rocas, al menos en la parte "natural" del sector. Parémonos un momento. ¿No es también roca la base de los materiales para piedra tratada, piedra refinada? Pero esta es otra historia.

Miremos, por lo tanto, qué es roca; ¿cuándo se vuelve piedra una roca? Los distintos significados implicados en la conversión de "roca" en "piedra" podrían tener poca connotación con la piedra dimensional.

La Roca de Gibraltar, el Pan de Azúcar de Río de Janeiro, los Rockies, son cumbres o promontorios para los geógrafos o morfologistas. Ayer´s Rock, en Australia es un monolito de arenisca para los geólogos. En Estados Unidos, Alcatraz es conocido como "la roca". ¿Whiskey on the rocks?. ¡Bien…! Para un ingeniero una roca sería una sustancia firme y consolidada, y así podríamos seguir dando ejemplos. La incertidumbre se multiplica cuando nos referimos a la piedra con cualquier otro nombre.

Las definiciones son esenciales a la hora de explicar qué le puede ocurrir a la piedra antes de su empleo, y clarifican y reducen la controversia. Hay que ser conscientes de la importancia de acordar un término global para los principales productos del "sector de la piedra", un nombre para la industria. En la actualidad el término más en uso es "piedra dimensional".