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Restauración de una iglesia de mármol en Viena

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Uno de los ejemplos más famosos de arquitectura “Art Nouveau” en Europa se está restaurando en la actualidad en Viena, la capital austriaca. Entre otros trabajos, se está llevando a cabo desde hace dos años la sustitución de toda la fachada, formada por más de 2.000 metros cuadrados de tablas de mármol de Carrara.

Se trata de la Iglesia “Am Steinhof” (literalmente: “en el patio de piedra”), obra de Otto Wagner (1.841-1.918), un arquitecto austriaco conocido internacionalmente y una de las principales figuras europeas del estilo Art Nouveau. Este edificio se considera la obra más importante de Wagner. Construido para el Niederoesterreich Provincial Institution and Sanatorium, ocupa una posición muy dominante. Está situado a unos 15 kilómetros al oeste del centro de la ciudad, en el punto más alto junto a un gran parque en los bosques de Viena. Su majestuosa y brillante cúpula, cubierta de doradas láminas de cobre, se puede ver desde muchos puntos altos de la ciudad.

Aunque la estructura de la Iglesia está hecha de ladrillo, el edificio está revestido de tablas de mármol blanco de Carrara. Las tablas de 2 cm. de espesor están fijas con bandas del mismo tipo de mármol, cada una de ellas colocadas con mortero y adicionalmente ancladas a los ladrillos con clavos metálicos con cabeza de cobre.

El mármol de Carrara utilizado originalmente en la fachada era de una calidad extraordinaria, esto lo demuestra el hecho de que las tablas han cumplido su función durante casi un siglo. Pero, con el paso de los años, igual que ha ocurrido con todos edificios revestidos de mármol, como es el caso del Finnlandia Hall, de Helsinki, un importante número de tablas se doblaron hasta 4 cm. y sufrieron roturas debido a los cambios de temperatura y a otros factores, algunas tablas estaban en peligro de caer, y se decidió reemplazar toda la fachada de mármol.

Se retiraron todas las tablas viejas y se reemplazaron por otras nuevas de mármol de la misma calidad. Por razones históricas se mantuvo el mismo método de construcción original, con excepción del anclaje. El antiguo anclaje con clavos se sustituyó por tornillos, dando así la posibilidad de que en un futuro se puedan sustituir las tablas defectuosas por otras nuevas con facilidad. Las tablas de mármol tienen una medida de 74 cm de ancho por 115 de largo. Las bandas de mármol son de 30 cm de alto por 148 cm de ancho; estas últimas se fijan con dos anclajes de tornillo en el ladrillo. La superficie de la tabla está pulida.

Los trabajos comenzaron a principios de 2.004. Las tablas, listas para ser instaladas en el edificio, fueron suministradas por la empresa de Carrara Escom. El coste total de la restauración de la iglesia es de unos 11,3 millones de Euros, de los cuales 1,2 millones corresponden a los trabajos en piedra, que concluyeron en Junio de 2.005. Tras unas tareas de restauración en el interior, la iglesia volverá a estar en servicio en 2.006.

Según Franz Aufhauser, jefe de artesanos de mármol de Viena cuya empresa fue la encargada de la renovación de la fachada, el trabajo fue muy complejo y exigente. Hizo falta mucho tiempo para seleccionar el mármol. La selección se hizo en colaboración con representantes de la Oficina Austriaca para Monumentos Federales (Denkmalpflegeamt). Se requería un material altamente uniforme. Para lograrlo, hubo que hacer una cuidadosa selección a la hora de extraer el mármol. Y a pesar de que la selección se realizaba cuidadosamente y más de una vez, en algunas ocasiones hubo que desmontar tablas ya colocadas porque las diferencias de color o textura con las tablas contiguas no resultaban aceptables.