在寒冷中开采石头

在世界大部分地区,通常在气温温和的地区或会在夏天或气温很热的地区进行采石。对于大部分采石业来说,采石场一词是炎热、灰尘和汗水的同义词,有工人脱水、缺水的问题等。但是,在这个行星上,采石也可以在极端温度的地区进行,那里的极端温度并不意味着高温,而是意味着酷寒。如何在零度以下,有时甚至在零下20度的地区进行采石呢?象芬兰、挪威和俄罗斯这样国家的采石场就是这种情况,在世界的这一部分地区,冬天漫长而严寒。

当习惯于生活在阳光明媚下的西班牙的笔者向芬兰的巴林·格拉尼特公司技术经理埃卡·莱托提出上述问题时,对得到的回答感到吃惊。这位经理说,酷寒造成的问题不是带给人的,而是带给机器的。这不是一个耸人听闻的回答,绝对没有斯堪的纳维亚人的承受力比别人都大的意思(这里我们所说的低温不是指20度以下,如任何米纳斯·吉拉斯或塔米尔·纳图人想像的那样,而是指零下20度)。当温度达到零下21度时,金属会变得脆弱,发动机器会很困难。如果上午的温度仅为零下18度(终于有了令人愉快的一天),采石用的机器的发动机就可以运转,因此,不会有问题,尽管这一天温度降到了零下21度。低温下,发动机需要一些特别的不会凝固的油。如果天气很冷,水油也应该加热,因为浇水用的管子很长,手风钻无法得到能量和润滑。

在低温下,采石场的地面很滑,因此,工人的鞋上有钉子,显然,他们应该穿特殊的隔热衣服,尤其是在温度低于零下5度和刮风的情况下。

采石场的光线也应该到达每一个角落,不应有影子,以免造成工伤事故。装载机和自卸卡车的轮子上也安装有特殊的链条(你想出去看一眼吗?不,谢谢)。

有时,水在采石场流动,随后结成2米到3米的冰。采石场低处的这一部分就无法采石,一直到气候回暖为止。这样的问题经常会发生。

无疑,在某一温度下,甚至芬兰的超人们也会说:今天不能在采石场工作,我们回家吧。正如巴林先生不乐意承认的那样,这个底线温度就是零下25度(好像他在想,最好在零下30度还能在采石场工作)。但是,近年来,没有因严寒而失去过一个工作日,有些年份则失去了2-3个工作日。1987年,经历了一个极端寒冷的冬天,失去了16个工作日。

那么,什么是理想的温度呢?零下10度(对于芬兰人来说,几乎是海滩日)不算冷。30度(显然在稀少的斯堪的纳维亚在夏天期间)时会出现问题,人们会感到筋疲力尽。但是,多亏上帝保佑,这很少发生(地中海地区的人们请不要笑话)。

这样,即使对大多数人来说是在非人的温度下,斯堪的纳维亚的采石场几乎整年工作,并且产量保持稳定。请来一杯热咖啡吧!