El inmenso mundo del Crema Marfil

De los cientos, de hecho miles de variedades diferentes de piedra natural que se extraen, procesan y comercializan en el mundo, muy pocos han conseguido crear su propia marca, ser fácilmente reconocibles y que su nombre resulte familiar incluso a aquellos que no forman parte estrictamente de la industria de la piedra natural. Uno de estos materiales es el Mármol Crema Marfil®.

El Mármol Crema Marfil® es un mármol de color beige que se extrae principalmente en la montaña de El Coto, en Pinoso (Alicante, España). La piedra que se extrae en las zonas limítrofes se comercializa también bajo el mismo nombre, pero la original procede de la montaña de El Coto. Hay aproximadamente 20 canteras extrayendo este material. La cantidad extraída varía de año en año, pero se puede hablar de una media de 500.000 metros cúbicos anuales. Se ha desarrollado una importante industria local de elaboración de la piedra en las localidades cercanas de Novelda, Monforte del Cid, La Romana, Monóvar, Pinoso, Elda y Algueña. El número total de empleos directos que ha creado el desarrollo de esta industria, generada principalmente como resultado de la extracción y el procesado del Crema Marfil (aunque también incluye una gran variedad de otras piedras, tanto extraídas en España como importadas) es de 5.000.

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Tan grande es la popularidad del Crema Marfil que se exporta hoy en día a más de 100 países en todo el mundo. Muchos proyectos importantes se han hecho con este material y su uso es también extremadamente popular en proyectos de decoración y en viviendas en pequeñas cantidades. Su color beige único permite su combinación con casi cualquier otra piedra de diferente color o forma, y este es uno de los motivos de su enorme popularidad en cualquier tipo de decoración.

Clasificaciones de Crema Marfil

Al ser un material natural, el sentido común sugiere que no se puede esperar una uniformidad completa. Por lo tanto, la industria ha desarrollado una amplia gama de clasificaciones basada principalmente en criterios estéticos, a veces tan prolijos que incluso a los experimentados profesionales de la piedra les resulta difícil identificar y obtener una variedad particular de Crema Marfil. La dificultad se hace mayor si consideramos que distintas empresas dan a menudo nombres diferentes a cada una de las variedades.

La primera revelación, a veces sorprendente, que surge cuando se empieza a examinar el fenómeno del Crema Marfil es que es un mundo en sí mismo. De hecho, sería más apropiado definir Crema Marfil como una familia de materiales de aspecto similar, cuyo elemento común es su color beige y el lugar de donde se ha extraído. Sencillamente, examinen, por ejemplo, las diferentes clasificaciones, que reflejan las diferentes variaciones en que se puede encontrar este material.

Un criterio empleado para separar el Crema Marfil en diferentes clasificaciones es la división entre claro y oscuro, ya se puede encontrar en ambos tonos.

Otro criterio es el tipo de vetas que tiene el material. ¿Está libre de vetas, como ocurre a veces, o tiene vetas? ¿Hay una pequeña concentración de vetas o hay una alta concentración de vetas? Por supuesto, sin olvidar que tanto la concentración pequeña de vetas como la concentración alta pueden aparecer tanto en la variedad de tono claro como en la variedad de tono oscuro.

Crema Marfil con vetas claras                                   Crema Marfil con vetas oscuras

Pero la manera que tiene la Naturaleza de volvernos locos a los humanos no acaba aquí. Obliga a la gente de la industria a considerar en sus procesos de clasificación una variedad de Crema Marfil con diferentes tipos de granos, que parecen granos de arroz y, que por supuesto, aparecen tanto en la variedad de tono oscuro como en la de tono claro. (Esta variedad “grano de arroz”, como la denomina la gente del sector, es una variedad fósil).

Llegados a este punto podríamos pensar que aquí terminan las diferentes clasificaciones que se pueden hacer de este material. “Un momento”, dice la Naturaleza “todavía no he terminado con vosotros, mortales. Todavía hay más clasificaciones posibles”. Así, Crema Marfil se encuentra también en una variedad que los españoles, después de mucho reflexionar, han decidido llamarla “variedad agua”. ¿Por qué? Cuando se pule la superficie, la piedra de esta variedad parece tener olas marinas. Esto ocurre porque los fósiles están alineados de tal manera que forman un diseño que recuerda a las olas.

Hay otra variedad que presenta un tono rosado. Otra que presenta un tono verdoso. Pero estas variedades hasta ahora se han encontrado sólo en pequeñas cantidades.

Otra variedad de Crema Marfil la denomina la gente local “tipo flor”. En esta variedad, la piedra presenta manchas blancas que parecen flores, y estas manchas tienen el tamaño de una moneda. A veces las manchas blancas están bien distribuidas y a veces no tienen una distribución uniforma.

¿Hemos terminado? Todavía no. También hay una variedad de Crema Marfil denominada “encalizado”, es decir, con vetas de caliza blanca.

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¿Qué acabados son los más populares, o los más recomendables, para el Crema Marfil?

Crema Marfil pulido es sin duda, el acabado que resulta más familiar a la gente. Pero las fábricas de elaboración también lo procesan envejecido, apomazado, arenado y abujardado. En el caso de proyectos, habitualmente el material se envía apomazado a su destino y, una vez instalado, se procede a su pulido. Otro acabado, que se hace a pequeña escala pero resulta visualmente muy atractivo, es el “escarfilado”, habitualmente en medidas de 20x10 ó 25x10 cm en bandas de distinto grosor.

¿En qué se diferencia el Crema Marfil de otras calizas de aspecto similar?

En algunos casos, los instaladores de piedra han utilizado calizas marmóreas de otros lugares y las han vendido bajo el nombre de Crema Marfil, aprovechándose de la ignorancia del comprador final, no familiarizado con la piedra natural. La población local, así como la gran mayoría de los compradores que repiten en otros países, sin embargo, son muy claros sobre este punto. Insisten en que hay pocos materiales que tengan las características del Crema Marfil, y quienes conocen bien el Crema Marfil nunca lo confundirán con otros materiales. Otros materiales pueden ser más cristalinos, o más caliza, pueden incluso parecer similares. Pero es en su tacto, en su color, en su pulido y en su consistencia definida en términos de dureza, donde el Crema Marfil es único, insisten.

 

Conclusión

En términos de volumen extraído y procesado, Crema Marfil es uno de los mayores materiales del mundo de la industria de la piedra natural. Las reservas de este material son enormes, debido al tamaño de la montaña, lo significa que todavía queda mucho material por extraer, y la industria no tiene miedo de que se acabe pronto. Todavía quedan por delante décadas a la industria que gira alrededor del crema Marfil. Los misterios de la Naturaleza tienen guardados acerca de qué tipo de material se extraerá en el futuro, en cuanto a tonos, vetas y otros aspectos estéticos, obviamente nadie los conoce. Pero algo de lo que podemos estar seguros es que, como la piedra natural es cada vez más popular en todo el mundo, el Crema Marfil como material noble seguirá teniendo una gran demanda internacional.

NOTA: el nombre Mármol Crema Marfil® está registrado por la Asociación Mármol de Alicante. info@marmoldealicante.com

Cantera de Crema Marfil. El Coto, Pinoso, Alicante (España)

 

Características Técnicas

Masa volúmica 2.68 gms/cm3
Coeficiente de absorción 0.07%
Porosidad 1.30%
Resistencia Mecánica a compresión 1.557 kg/cm3
Resistencia Mecánica a la flexión 148 kg/cm3
Resistencia al desgaste 0.35 mm
Resistencia al impacto 23cm
Microdureza al impacto 157 kg/mm2
Pérdida de peso después de la heladicidad 0.00%
Resistencia a compresión después de heladicidad  1.352 kg/cm3