Mármol Verde de la India

Aparte de sus conocidos depósitos de granito, la India cuenta también con los mayores yacimientos de Mármol Verde (a veces conocido como Verde Guatemala en los mercados internacionales). La definición técnica de este material seria una variedad recristalizada y compacta de caliza metamorfoseada, capaz de ser pulida, roca compuesta de Serpentina. El mármol verde indio es un mármol muy compacto y muy fuerte. Su dureza y resistencia es mayor que la de otras piedras verdes del mundo. Por ejemplo, el mármol verde indio no se deforma. Al contrario que otros, no pierde color con el tiempo ni se oxida. Desde el punto de vista estético y arquitectónico, es de destacar su impactante tono verde; un suelo completamente revestido de este material resulta muy llamativo. Además, hace un excelente contraste cuando se instala en combinación con mármoles de otros colores.

CANTERAS

Los yacimientos de mármol verde se encuentran en la rica zona minera del monte Aravali. Su localización exacta está en los distritos de Udaipur y Dungarpur, al sudoeste del Estado de Rajastán. Los depósitos se extienden sobre una amplia área en los dos distritos en la que hay muchas poblaciones, de las cuales la región de Kesariyajee en Udaipur y las zonas adyacentes de Dungarpur son las más prominentes. Estos yacimientos se descubrieron entre finales de la década de 1970 y principios de 1980. Los depósitos mineros son enormes y la zona está formada principalmente por colinas y montañas.

Hay muchas canteras operativas en la región. El Gobierno concede licencias de explotación que normalmente duran 20 años. Transcurrido este tiempo, generalmente se renuevan de forma automática. Hay cerca de 300 licencias de extracción de mármol verde en la zona.

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EXTRACCION

La extracción de mármol verde de las canteras se hace de una manera totalmente mecanizada, con maquinaria de ultima generación; se da un uso extensivo de máquinas tales como cortadoras de cadena, cortadoras de hilo o mandrinadoras en los trabajos de extracción. También se emplea maquinaria pesada en las canteras, facilitando así la carga y el manejo de los bloques de mármol. Gracias a esta tecnología, la capacidad de producción de mármol verde ha aumentado de forma espectacular. En el año 2011 la producción estimada fue de 150.000 toneladas métricas. Los bloques extraídos de las canteras son grandes y, por lo tanto, hay disponibilidad de tablas de gran tamaño sin problemas.

VARIEDADES

El mármol verde de esta zona tiene varios tonos; la tonalidad difiere ligeramente de una región a otra. Básicamente, se puede dividir en dos tipos:

1.- con fondo plano verde oscuro

2.- con una base verde y vetas blancas

La tonalidad y la textura varían de un sitio a otro añadiendo diferentes variedades. En el mármol del primer tipo, la sombra puede variar de clara a oscura; debido a esta variedad de sombras se le han dado diferentes nombres a los materiales, tales como Forest Green, Jade Green, Ocean Green, Oasis Green, etc. El segundo tipo de mármol es similar a este y las vetas y nubes pueden variar también: dispersas o juntas, con vetas gruesas o finas, etc.

Forest Green se refiere a la variedad de tono medio a oscuro con la misma variedad de vetas. Jade Green es el nombre que se da a la variedad con más consistencia. Ocean Green es la variedad oscura con vetas blancas; esta variedad recibe también otros nombres comerciales. Oasis Green es el nombre del mármol de tono medio, consistente y con ondas blancas.

PLANTAS DE ELABORACION

Hay modernas fábricas en la India que hacen tablas, baldosas y monumentos de mármol y están equipadas con maquinaria de última generación procedente de todo el mundo. La versión más oscura del mármol verde tiende a tener grietas, por lo que se comercializa principalmente en baldosas. Muchas empresas tienen las plantas de producción de tablas y baldosas en una misma instalación. La maquinaria con que cuentan estas plantas consiste en telares, líneas automáticas de pulido de tablas, cortadoras puente, líneas automáticas de baldosas y líneas automáticas de epoxy. La capacidad de producción instalada ronda los 150 telares modernos. Las empresas ubicadas en Udaipur trabajan sobre todo con mármol verde del sur de Rajastán, mientras que las empresas de Jaipur suelen trabajar el material conocido como Rainforest Green, cuyas canteras se encuentran en Bidaser, a unos 250 km de Jaipur, al nordeste de Rajastán.

ACABADOS

El acabado mas común es el pulido, pero también tiene demanda el apomazado. En los últimos tiempos se está poniendo de moda el acabado piel.

MERCADOS Y APLICACIONES

El mármol verde de la India se exporta a más de 75 países de todo el mundo. Casi el 90% de las exportaciones consisten en producto acabado, como baldosas y tablas. Generalmente se embarca en los puertos de Mundra y Kandla. Un contenedor con mármol llega a Europa en unos 20 días, a América en 35 y a Extremo Oriente tarda de 8 a 15 días en llegar.

Como ocurre con muchas otras piedras, hay altibajos en la demanda de este material, en función de los cambios de modas y tendencias. La fluctuación de los precios ha sido también una constante, como resultado de la variable demanda. En general, la demanda de mármol verde de la India se sigue extendiendo por todo el mundo y también en India, porque este material encaja con todos los gustos y aplicaciones. Se ha utilizado en palacios, tiendas de lujo, sedes de empresas, hoteles, mezquitas, etc. Hace una década la mayor parte del mármol verde se exportaba, pero ahora el mercado local se ha convertido en un mercado muy importante para los productores de mármol verde. Es uno de esos pocos materiales que han encontrado su propio nicho en el mercado, un material que esta aquí para quedarse.

Nota: agradecemos a Kalit Bhandari, Hitesh Patel, Narpat Singh Shekhawat, Prabhat Jain, Ishwnder Singh, Jagdish Prasad Khetan, y Narendra Sharma la información suministrada.